개가 당신의 자식?

인연은 소중합니다. 설령 개와 맺은 인연일지라도, 십년 넘는 세월을 함께 살다 보면, 특별하고 애틋하고 또 잃으면 안타까운 마음이 드는 것은 인지상정이겠지요. 우리와 함께 12년 세월을 살았었던 버둑이 녀석이 죽은지도 이제 2년이 되었어요. 뒷산에 온 가족이 울면서 묻어 주었는데 요새는 자주 가지 않게 되네요. 하지만 출퇴근길에, 버둑이가 다니던 그 가축병원을 지나면 아직도 생각이 많이 납니다. 처음 우리집에 데리고 올때 안고 왔던 사람도 나였었고 또 안락사 시키러 마지막으로 그 가축병원을 함께 걸어 갔던 사람도 나였어요. 한 생명의 시작과 끝을 함께 했었는데요, 그 어리버리하고 먹을 것만 밝이며 코를 드렁드렁 골면서 잘 자던 븅신개 (내 나름의 유머러스한 사랑의 표현입니다) 버둑이는 내게 좋은 교훈도 남겨주고 떠나 갔어요. 지금도 그 븅신개를 생각하니 븅신주인이 눈물 나네요.

몇년전에 호주에서 인도네시아로 수출한 도축용 소를 (어떤 이유로 소고기를 수입하는 대신에, 살아 있는 소를 수입하여 자기들이 직접 도축. 호주 북부와 인도네시아는 가까운 거리) 인도네시아인들이 비인도적으로 다루는 장면을, 아마도 호주동물보호단체의 사주를 받은 사람이 도축장에서 몰래 찍어서 호주 전체에 방송을 하면서 크게 사회적인 문제로 부각되었던 적이 있었어요. 혹시 여러분도 봤을지도 모르는 ’60 Minutes’라는 프로그램에, 이 내용이 방영되는 것을 나도 보았어요.

그 나라의 수준을 보려면, 사람들이 장애인들과 동물들을 어떻게 대접하는가를 보라는 말이 있어요. 지당한 말이지요. 인도네시아 사람들은 그들의 수준에 맞게 도축하려는 소들을 대접합디다. 그 사람들이 다른 인도네시아 사람들은 어떻게 대접할 것 같아요? 가난하고 무식하면, 더 무자비하고 폭력적이라는 것은 동서고금의 보편적인 상식입니다. 당연하고 잘했다는 것이 아니라, 세상이 그렇다는 것이지요. 인도네시아도 차차 호주처럼 부유해지고 또 사람들의 수준이 높아지면 도축장 환경도 또 그곳에서 일하는 사람들의 작업방식도 나아질 것입니다. 그리고 서로를 대하는 방식도 민주화되고 더 선진화되겠지요. 지금 선진국인 나라들도 모두 이런 과정을 거쳤겠지요.

그런데 방송을 시작하면서, 자신들이 돈받고 판 소들이 인도네시아 도축장에서 얻어 맞는 것을 보는 호주인들이 그만 흥분하여 그 소들과 자신들을 동일시 하기 시작했어요. 동물애호협회나 그런 단체에서 나온 사람들이지 싶은데요, 몰래 찍은 필름에 등장하는, 얻어 맞고 나쁘게 대접 받는 호주소들을 설명하면서 사람 이름을 붙여서 부르기 시작하는 거예요. 예를 들자면, 저 앞줄에서 맞고 있는 소는 ‘John’ 그 뒤에 쓰러져 있는 암소는 ‘Jenny’ 이런 식으로 말이예요. 그 장면을 보면서 그런 이름을 듣는 호주 사람들은 기분이 어땟을까요? 마치 내 친구 ‘John’을 혹은 내 이웃 ‘Jenny’를 야만한 동양인 새끼들이 마구 팬다는 본능적인 거부감이 단번에 생기지 않았을까요? 이것을 노렸겠지요, 그리고 성공했던 것으로 알고 있어요 (소수출 금지).

그때 나는 무언가가 잘못되었다는 느낌이 딱 들었어요. 그 ‘John’과 ‘Jenny’를 호주에서도 죽여서 스테이크로 만들어서 방송전에 당신도 먹고 왔잖아요? 아니 채식하라는 말이 아니고, 식용으로 길러서 판 소가 비록 도축되는 과정에 안타까운 마음이 드는 것은 이해가 되지만, 어떻게 마치 사람처럼 감정이입을 할 수가 있나요? 그리고 그 일부 호주인들이 자기들의 (정치적인) 목적은 달성했을지 몰라도, 이런 발상 자체가, 보는 입장에 따라서는 극히 위험한 짓이라는 것을 몰랐거나 아니면 알고도 무시했을 꺼예요.

작년에 버디와 오선이 이야기 하면서 ‘개는 개로 대접하는 것이 좋다. 주변에 있는, 개 보다 못한 대접을 받으면서 사는 동족 인간들에게 부끄러운 줄 모르고, (내 개라고) 나오는데로 지껄이고 하고 싶은데로 하면, 당신 자신에게도 그리고 개에게도 좋지 않다’고 말했었어요.

이번주에 우연히 개와 관련된 몇개의 기사를 읽으면서, 기사를 쓴 개인도 단체도 개를 ‘아이들’ ‘우리아들’ 같은 말로 공식적인 매체에서조차 표현하는 것을 보면서 참 왜 이러나 싶네요. 일전에 말했던 ‘out of proportion’이라는 느낌이 듭니다. 나와 인연이 있다고 개를 아이니 아들이니 부르면서 마치 사람처럼 대접하면서, 나와 인연이 아직 없거나 혹은 내가 그 인연을 미처 깨닫지 못하고 있다고, 사람들이 개보다 못한 상태로 살고 있는 것에 털끗만큼의 관심도 없이 살면, 삶이 이상한 방향으로 흐르지 않을까요? 사람이 사람의 도리가 있듯이, 개나 짐승도 (특히 사람들과 비교할때면) 그들의 위치와 받아 마땅한 대접이 있는 것이 아니겠어요? 그 호주넘들이, 잡아 먹으려고 키워서 돈 받고 판 소를 ‘John’이니 ‘Jenny’니 부르는 꼴이나, 어떤 자들이 자기 개를 ‘아이’니 ‘아들’이니 부르는 꼴이나 참 가관이라는 생각이 듭니다. 전에 내가 호주인들이 어떤 특징이 있다고 했었지요? 두 나라가 닮아가나요? 점점 선진국이 되어가는 모습인가요 🙂

비건 갈굼

일전에 좀 특이한 도큐멘터리를 보았는데 그때 나왔던 어떤 장면이 충격적이라 요즘도 때때로 생각이 난다. 그 일본사람들이 만든 도큐멘터리는 세계 여러나라의 ‘특이한 환경이나 상황에 처한 사람들은 무었을 어떻게 먹는가?’ 그런 주제였다. 예를들면 미국의 갱들은 무었을 어떻게 먹는가? 남미에서 반정부 운동하는 게릴라들은 무었을 어떻게 먹는가? 이렇게 좀 황당하긴 해도 나름대로는 의미가 있는 내용이었다. 결론은 ‘뭐 그냥 이것 저것 먹더라’ 🙂

‘아프리카에 사는 에이즈 걸린 사람들은 무었을 어떻게 먹는가’도 직접 찾아 가서 사람을 만나서 촬영을 했는데 내가 그것 보고서 좀 충격을 받았다. 물론 결론은 ‘식당에서 밥 사먹는다’. 그런데 그 밥을 사게 되는 과정, 밥을 파는 환경, 무었으로 만든 어떤 밥인지, 그리고 전반적인 상황을 그 도큐멘터리를 통해서 보게 되있는데…

나도 옛날에 군대에서 보초를 서다가, 먹는 것에 대한 ‘갈애’를 (눈먼 목마름) 견디지 못하고 정신이 잠시 돌아서 (단지 못먹어서 배가 고픈 것은 아니었다. 그때만 하여도 우리 동료 군인들이 안먹고 버리는 쌀밥이 매일 돼지사료로 처분되던 가난하지 않은 군대였다) 같은 기지에 근무하는 미군들이 사용하는 빈 버스안에 들어가, 바닥에 떨어져 있는 먹다 버린 핫도그를 ‘찾아내서’ 먹었던 적이 있었다. 이렇게 잠시 정신이 돈다는 것, 눈이 휘리릭 돈다는 것 좀 무섭다. 깨긴 하더라만. 사람이 그럴만한 상황에 빠지게 되면, 우습게 그리고 쉽게 미치기도 하는가 보더라. 나 혼자만 그런가 🙂

그런데 이정도는 그야말로 새발의 피 같은 상황이더라. 그 아프리카라는 곳이 그리고 그넘의 가난이. 에이즈에 감염 되었어도 치료는 커녕, 그 성치 못한 몸으로 하루벌어 하루먹어야 하는데, 그 척박한 땅 그 가난한 나라에서, 가진것 없고 병든 여자가 무었을 해서 입에 풀칠을 할 수가 있을까? 그 병들고 꼬질꼬질 마른 몸을 ‘그래도’ 사러오는 남자들에게 작은 돈을 받고 팔더라. 그 몇 푼 몸 팔아 받은 돈으로 깜깜한 밤길을 걸어 (사람들이 많은 시내인데 가로등이 없어요) 식당에 밥을 사먹으러 가더라. 밥 사먹고 돈이 조금 남으면 마약 살 예정. 촬영하는 사람들을 돌아보며 ‘그래도 내가 벌어서 먹는다’고 말하는데 그 표정을 보면서 도대체 인간이 뭐고 삶이 뭔가 싶더라. 같은 시대에 같은 지구에서 태어나 살면서… 어쨋던 오래 걸어서 식당에 갔는데, 무슨 식당이 아무런 불빛이 없어서 칠흑처럼 깜깜해요. 물론 다른 사람들도 밥을 먹고 있더라만. 카메라 조명으로 비춰보니, 아마도 무슨 험한 쌀처럼 보이는 곡물을 쪄서 접시 위에 많이 담았고 무슨 채소나 식물뿌리를 갈아 양념한 것을 그냥 좀 얹어 비벼 손으로 먹더라. 하루에 한끼밖에 못먹는다며 그 큰 접시에 가득찬 밥을 다 먹더라. 그 일본넘들 내가 좀 존경스럽던데, 그 여자가 먹던 중간에 ‘너도 한번 먹어볼래?’ 권하니까 덥석 떠서 같이 먹더라. 센 넘.

내가 직장생활 하면서 비건을 (vegan, 완전한 채식주의자) 몇넘 만났다. 잘나고 똑똑한 사람들인데, 다 자기 나름대로는 이유가 있고 또 일리가 있더라. 그런데 내가, 몸 팔아서 하루에 한끼, 불도 없는 깜깜한 식당에서 겨우 먹고 연명하는 그 가난한 사람을 보면서 왜 그 비건넘들의 상판이 떠올랐을까?

니가 빨간색 바지가 좋다는데 내가 뭐라겠나? 니 취향을 누가 뭐라나? 혼자서 샛빨갛게 하고 사세요. 그런데 슬그머니 빨간색이 ‘더’ 좋다고 이야기를 해대더니 나중에는 ‘원래’ 빨간색이었어야 한다는 투로 멍멍이 소리를 하니… 그 아프리카 나라에 가서, 불도 없이 깜깜한 식당에 앉아서 하루에 한끼 그런 음식을 먹으면서 한 동안 살아 봐라. 그래도 비건 타령이 나오는지. 그 사람들하고 우리하고 다르지 않다. 우연히 주어진 환경이 다를 뿐이지 사람은 똑 같다.

빨강이니 파랑이니 하는 것은 물감 살 돈 있는 넘들이 다 만들어 낸거여. 비건 타령도 마찬가지고 🙂

약장수

어렸을 적에, 동네 공터에서 공연도 하고 약도 파는 ‘차력 + 마술 + 약장수’들을 보았던 적이 한 두번 있었다. 신기한 마술이나 차력을 보여주고 나면 박카스병처럼 생긴 것에 넣은 ‘만병통치약’을 팔았었다. 지금이라면 아마 사는 사람이 거의 없을 것이다. 물론 그런 공연할 공터도 또 데리고 다닐 원숭이도 구하기 어렵고 🙂

어제 니르바나에 (열반) 대한 이야기를 하면서, 니르바나를 경험하는 것이 어려운 것이 아니라, 그리고 니르바나가 무슨 신비한 것도 또 보통 사람들이 결코 도달하지 못할 대상도 아니라, 니르바나를 자주 오래 유지하며 사는 것이 어렵다고 하였었다.

왜 나는 니르바나가 그런 것인 줄 예전엔 몰랐을까? 나는 왜 그것이 어떤 특별한 극소수의 사람들만이 특수하고 비범한 과정을 거쳐야 얻을 수가 있고 또 한 번 얻고 나면 그 사람이 영원히 소유하는 그 어떤 ‘것’이라고 잘못 생각하며 살았을까? 물론 내가 무지하고 무식해서 그랬었겠지만, 그 이전에 누군가가 어떤 이유로 이런 엉터리 약장수 짓을 오래 그리고 광범위하게 해 왔던 것이 더 큰 이유가 아니었을까 나는 생각한다.

왜 그랬을까? 왜 사법고시만 통과하면 인간사의 극히 복잡하고 (또 다양한 측면이 존재하는) 어려운 문제들을 그 자리에 앉아서 검은 옷 입고 전부 이해하고 잘 풀어낼 수 있을 것으로 생각했을까? 그리고 그 옷 입은 사람들도 왜 정말 그런듯 꾸며 댓을까? 왜 어떤 자격증만 따면 또 어떤 계급장만 붙이면, 차원이 다른 능력이 생기고, 또 한 번 그렇게 달라진 사람들은 영원히 그렇게 차원이 다른 사람으로 살 것처럼 많은 사람들이 생각했을까? 흡사 그때 그 박카스병에 든 가짜약을 팔던 사람들 그리고 앞다투어 샀던 사람들처럼…

가짜약을 샀던 그나마 ‘돈이 좀 있는’ 사람들 중에서, ‘머리도 좀 있어서’ 자신이 샀던 것이 가짜약이며 전혀 도움이 되지 않는 엉터리라는 것을 깨달은 사람들도 있었을 것이다. 인간의 심리가, 특히 가난한 곳에서는 (다시말해, 서로를 지나치게 비교하고 자기 성공과 행복의 척도를 다른 사람들로 부터 찾는 경향이 심한 곳에서는), ‘내가 샀던 약이 엉터리니 사지 마시오. 내가 좀 쪽팔리지만 알려 드려요.’ 이렇게 말하는 사람들보다는, 침묵을 지키거나 아니면 ‘너희들도 똑같이 고생 좀 해봐라. 내가 못한 것을 감히 너희들이 해?’ 혹은 질이 좀 나쁜 넘들인 경우에는 ‘아! 세상이 이렇게 돌아가는구나. 더 정교한 가짜를 만들어 나도 벌어야겠다’ 이런 태도들이 더 보편적이지 않을까?

연예인들이 결혼할때 가끔 기사에 등장하는 표현이 ‘일반인’과 한다는 이야기다. 그럼 연예인들은 무슨 특수인? 특별인? 가만히 생각해보면 이 모든 것이 가난의 (부족함=모자람) 소치인 것이다. 만약 누가 나보고 ‘지금 시대가 어떤 시대인데 아직도 박카스병에 든 가짜약을 사고 있는가. 당신 바보 아닌가?’ 이렇게 말한다면 나는 몹시 기분 상해하고 또 성을 낼테지만, 우리 한번 잘 생각해 보자. 정말 약장수에게 아직도 속고 있는 것은 혹시 아닌지. 그리고 혹시 그 시스템을 힘을 합쳐 같이 유지하면서 생기는 이득을, 삶의 어떤 최고 최선의 목표인양, 그 넘들과 더불어 사수하고 견고히 하면서 살고 있는 것은 아닌지. 다 비슷하게 어울려 사는데 굳이 그게 아니라고 밝혀서 뭐하냐고? 인류가 ‘유인원’에서, 그대와 나도 속해 있다고 생각하는, 지금의 ‘문명인’이 되었던 이유가 가짜약을 사고 판 결과라고 생각하는가?

내 주변에 늘려 있는 가짜 ‘불교’ ‘철학’ 약장수들 중에서 내가 좀 씹고 싶은 넘들도 꽤 있는데, 지금은 정신이 너무 맑아서 안되겠고, 언젠가 술기운에 떠들때까지 좀 기다리셔야겠다 🙂

말은 험해도 마음은 그렇지 않다

말은 험해도 마음은 그렇지 않다? 그렇게 말하는 사람들을 많이 보았다. 지금도 많이 본다. 나도 고국의 물과 공기를 마시며 살던 그 시절에는 어쩌면 그렇게 자주 말했었을 것이다.

선친과 함께 주말 명화극장을 (더빙한 미국영화들) 티비에서 보던 그 옛날, 어버지는 자주 말씀하셨다. ‘저 서양넘들은 매일 서로 보는데도 사랑한다고 시도때도 없이 말하고, 차문 열어주며 신사숙녀처럼 굴지만, 얼마 못가 이혼하는 이상한 넘들이다.’ 그때는 내눈에도 그렇게 보이더라.

하지만 그 서양넘들의 세상에서 자식 낳아 기르고 직장 다니며 사반세기 넘어 살고 보니 이제는 보이는 것이 다르더라. ‘지금도 좋고 나중도 좋으면 정말 좋은데, 굳이 하나만 골라야 한다면 지금 좋은 것을 선택한다’ 어쩌면 이렇게 표현할 수도 있지 않을까 싶다. 내일이라는 개념없이 오늘을 아무렇게나 사는 것을 의미 하는 것이 아니다. 인간의 삶이, 세상살이가 어제 오늘 내일 한결같이 살기 쉽지 않음을 공감하며, 내가 못하는 것을 다른 사람들이 못한다고 지나치게 나무래기 어렵다는 것을 받아들이는 것이다. 그리고 ‘지금 내 감정에 솔찍하고 오늘 내 자신에 정직하며, 그것을 상대방에게 표현하고 나누며 또한 그 결과를 기꺼이 받아들인다’는 뜻이다. 이것 말은 쉽지, 가방끈 길고 돈 많고 힘 세다고 저절로 되는 것이 아니다. 성숙한 인간이어야만 가능한 어떤 특권이라고 말할 수도 있다.

몇 년 전에 모재벌 회장이 집으로 창녀들을 불러들인 것이 찍힌 영상이 퍼진 사건이 있었는데, 그때 아내와 이런말을 서로 주고 받으며 공감했었다. ‘그 넘 차라리 정말 괜찮은 여자와 인간 대 인간으로 한번 화끈하게 사랑에 빠지지’ 그리고 나중에 들통나서 마누라에게 또 매스컴에서 깨질때, 마누라 앞에 무릎꿇고 ‘그때 나는 그녀와 사랑했었다. 미안하다 용서해 달라’ 이렇게 할 수준이 되는 자가 등장 인물들 중에는 하나도 없다는 것이다. 그 창녀들 신체검사는 용의주도하게 미리 했었을 것이다. 그것이 능력이고 수준이라고 생각하며 사는데 어쩌겠나…

그리고 ‘지금 내 감정에 솔찍하고 오늘 내 자신에 정직하며, 그것을 상대방에게 표현하고 나누며 또한 그 결과를 기꺼이 받아들인다’ 는 데에 중요한 것은, 말과 행동으로 그 마음을 표현 하는 것이 아닌가 싶다. ‘입은 험해도 마음은 그렇지 않다’고? 아니다. 성숙하고 품위 있는 마음에서는 험한 말과 함부로 하는 행동이 나오기 어렵다. 치약통이 찟어지면 ‘이미 들어 있던’ 내용물이 밖으로 삐져 나오는 것이다.