진짜 실력 가짜 실력

오래전 중국출신 컴퓨터 넷트웤 기술자와 잠시 일했던 적이 있었어요. 시드니 본사에서 어쩌다 출장을 이곳으로 오면 함께 짱께 식당에도 가서 밥도 먹고 이런저런 이야기도 나누곤 했었어요. 동료들 대부분이 유러피언인 상황에서 아마도 서로에게 더 동질감을 느끼고 좀 편안한 마음이 생겼던지도 모르겠네요.

이 사람이 했던 말 중에서 지금도 어떤 상황이나 컨텍스트에서 기억나는 말이 있는데요 ‘이 사람들은 (유러피언 백인들을 지칭) 유드리가 없어. 새로운 무슨 일이나 평소에는 안생기던 일이 벌어지면, 내가 보기에는 별것 아닌 단순한 것들을 가지고 그렇게 회의를 하고 난리를 치는데 그 시간이면 난 다 끝냈겠다’ 이런 의미였다고 기억해요. 그 당시에는 나도 아마 동의했던 것으로 기억합니다.

지난 수십년 중국은 (그리고 한국도 어쩌면 아직) 격동과 발전의 시기를 겪고 있어요. ‘이전에 이렇게 했었다’는 선례가 거의 없는 엄청난 변화를 경험하기도 하겠지요. 그러니 그저 일상이 새로운 것 천지요 소위 ad-hoc 상황이 보편적이지 않겠어요? 땜빵질이 그리고 앉은 자리에서 개인의 순발력과 재치를 발휘해서 즉시 고안해 내는 해결책들이 별로 특별할 것도 없는 어쩌면 ‘기대된 보통’ 상황인 나라에서 이 사람과 나는 성장했었고 또 이민을 왔었던 것이에요.

입장을 바꾸어 말하면, 이나라 사람들에게는 정말 불안하고 아슬아슬하며 원하지 않는 비정상적인 상황을, 그 중국인 기술자는 전혀 그렇게 (비정상적으로) 받아들이지 않았고 나아가 그런 상황에서 발휘되는 개인의 역량에 (보다 촛점을 맞추면서) 오히려 자랑스러워 했었던 것이 아니었나 싶어요. 세상이 참 다르지요?

옛날 나와 늘 함께 라운드를 했었던 친구 노(老)골퍼가 한번은 이븐파를 칠때 내가 좀 라운드 내용을 기록해 둔 것이 있어요. 요즘도 가끔 꺼내서 읽어 보는데요 그 기록에 따르면 그날 브루스는 아무런 기적의 샷이나 마술 묘기 샷을 치지 않았어요. 거의 모든 드라이버 샷이 페어웨이에 길지는 않아도 무난히 떨어졌었고 2온 2펏을 대부분 성공시켰던 것으로 적혀 있어요. 그야말로 시시한 골프, 이전 홀과 다음 홀의 내용이 별반 다를바가 없는 boring한 골프를 쳤던 결과가 이븐파였어요.

기대하지 않거나 원치 않는 상황을 애초에 만들지 않았던 것이, 다시 말해 직전의 샷이 훌륭했던 결과로 현재의 샷이 쉽고 또 다음의 샷도 또한 훌륭할 가능성이 아주 높은 그런 샷들을 연속적으로 쳤던 것이, 그 최고 라운드의 이유였던 것이지요. 수많은 괜찮은 아마추어 골퍼들과 라운드를 하면서 (내게는) 마치 기적과 같은 샷들을 치던 사람들도 가끔씩 보았어요. 입을 다물수 없이 멀리가던 드라이버 샷, 마술과 같은 트러블 샷 이런 것들 말이에요. 그런데 그런 사람들이 좋은 스코어 카드를 내는 것은 드물게 보았어요. 또 좋은 골퍼로 점진적으로 발전하는 모습도 별로 많이 보지 못했던 것 같네요. 기적의 샷은 아주 잘못된 직전 샷이 원인입니다. 설령 성공시켜도 엄청난 심신의 에너지를 사용하게 되고 또한 마음도 알게 모르게 흐트러지게 되지 않을까 싶어요.

좀 이야기가 새는대요, 한번은 친구 노골퍼가 클럽 챔피언쉽 결승에 나갔어요. 내가 캐디를 9홀 했어요 (나머지 9홀은 아들이) 그때 10대 후반의 젊은이가 결국은 우승을 했었는데요, 이 젊은이는 이후 프로골퍼가 되어 이 나라에서는 유명한 선수랍니다. 이 이십대 중반의 젊은이는 지금 내가 속한 클럽의 명예회원이기도 한데요, 일전에 라운드 기록을 우연히 보니 블랙티에서 6언더파를 쳤네요. 블랙티는 나 같은 보통골퍼들이 치는 화이트티와 50-100미터 더 뒤로 물러나 있어서 한번 서보면 페어웨이가 까맣게 멀어보이며 마치 다른 골프장에 온 듯한 기분이 들어요. 코스를 잘 알기에 이런 곳에서 거의 모든 홀을 파 하면서 수없는 버디나 이글을 잡아내는 이 젊은이는 (내겐) 마치 외계인 같아요. 그런데 세상이 참 다르기도 하지만 또 넓기도 하지요? 이렇게 엄청난 골프를 치는 이 젊은이도 PGA문턱은 커녕 명함도 한번 내밀어보지 못한 것 같아요.

이야기가 좀 더 새는대요, 년전에 우리 클럽에 십여명의 중국인 골퍼들이 (이곳에 사는 사람들) 한꺼번에 회원이 되었어요. 다른 클럽에서 집단 이주한 경우입니다. 이 사람들은 다른 회원들과 전혀 어울려 라운드를 하지 않음은 물론이려니와 (한국사람들도 비슷한 경우가 많지요?) 위에서 말한 블랙티나 블루티에서 라운드를 한답니다. 하도 많은 클럽회원들이 늑장플레이를 한다고 불평을 하고 진정을 해서, 클럽에서도 그러지 말고 실력에 맞는 보통 화이트티에서 치라고 강하게 말했다고 해요. 그래도 ‘내돈 내고 내가 치는데 네가 왜?’ 하면서 말짱 무시하고 여전히 블랙티에서 칩니다. 중국인은 아무리 돈이 많아도 또 어디서 무슨짓을 해도 중국인 임을 드러냅니다. 부끄러움요? 전혀 그렇게 생각하지 않아요. 당당함이라고 생각할 가능성이 매우 높습니다. 이것이 중국인들에게만 있는 어떤 민족적인 특질이라고 할 수 있을까요 아니면 인간 혹은 사회발전의 어떤 단계에서 흔히 보여지는 보편적인 것일까요 🙂

다시 되돌아 옵니다. 진짜 실력은 잘 보이지 않아요. 화려함도 없고 우리가 상상하는 마법과 같은 드러난 묘기도 없기 때문입니다. 그리고 때로 뵹신으로 평가절하 취급 당하기도 합니다. 물론 진짜 뵹신들에게서요. 가짜 실력은 화려합니다. 사람들의 눈길을 사로잡으며 드러납니다. 하지만 ‘시간 앞에 장사 없으니’ 오랜 시간이라는 자를 딱 대고서 보면 실체가 드러납니다. 본인을 포함한 대부분의 사람들은 화려함을 쫓기도 하지만 또 기억력이 별로인 경우가 많아요. 그래서 잘 기억을 못하거나 무언가 잘못된 것을 보아도 예외인가? 실수인가? 이렇게 착각을 하는 경우가 많아 보여요. 난 머리는 나빠도 기억력은 아주 좋은 편에 속해요. 그래서 내 눈엔 보이는 경우가 많아요 그 전모와 실체가. 그러니 어찌 내가 가짜 실력을 쫓을 수가 있겠어요 🙂

난 유튜브나 매스컴에 나와서 ‘이래라 저래라 이렇다 저렇다’ 하는 사람들의 말을 전혀 듣지도 또 믿지도 않아요. 왜냐하면, 붓다께서도 그러셨듯이, 정말 알고 나면 정말 실력을 쌓고 나면 정말 위로 올라가고 나면, 자신에게도 또 다른 사람들에게도 이렇다 저렇다 이래라 저래라 하기가 (거의) 불가능해지기 때문이지 싶어요. 참된 실력은 고요하니 잘 드러나지 않으며, 정말 잘 사는 사람들 또한 고요하니 잘 보이지 않습니다. 이런 글 따위는 쓰지 않아요 🙂

나는 예선 탈락인데요. 그대는 고요한 사람인가요? 아니면 나서고 내세우며 시끄러운 것을 일종의 성공이며 우월함이라고 생각하는 ‘당당한’ 사람인가요?

예전엔 무슨 말장난인가 했었지만

매년 국가별 청렴도를 다양한 전문적 정보를 근거로 산출 발표하는 것이 있다. 이 조사가 시작된 1993년 이래 가히 독보적인 1위를 고수하는 나라에 내가 산다. 한국은? 칠레나 대만 폴란드와 유사한 위치에 있더라.

젊은 시절, 괜히 쿨해 보이는 것 같아서 멋모르고 책에서 보고 술자리에서 떠들었던, ‘길을 길이라 하면 더이상 길이 아니다’ 라든가 ‘난세가 충신을 만든다’ 같은 말들이 요새는 더 이상 말장난 같이 느껴지지 않는다. ‘아! 그 옛날에 이런말 했던 사람들 꽤나 똑똑한 사람들이었구나’ 싶다 🙂

한국과 비교해서 이 나라에서만 훨씬 더 일어나거나 혹은 일어나지 않는 것들이 꽤 있는데, 한두가지 예를 들자면, ‘아무도 부정부패에 대해서 이야기 하지 않는다’는 것과 ‘몰카로 더러운 촬영 하는 넘들이 없다’는 것이다. 물론 있겠지 여기도 사람사는 곳인데. 그런데 1년에 1번 신문에 날까말까 하는 것과, 매일 신문에 도배를 하는 것이 같나?

모든 사람들이 줄을 서는 것이 너무나 당연하고, 거의 모든 사람들이 거의 모든 상황에서 질서를 지키는 사회에서는 ‘줄’이나 ‘질서’에 대한 이야기를 할 이유가 거의 없다. 그래서 아무도 이런 이야기를 하지도 않고 또 관심도 없는 것이다. 물론 복받은 곳이라서 사람들이 좀 헐렁하게 살아도 살만하고 또 남의 것을 빼앗지 않고서도 내 몫이 비교적 보장되는 곳이라는 것을 감안하긴 해야겠지만.

이전에도 말했듯이 내가 짐작컨데 세상에는 해탈 열반을 성취했던 사람들이 꽤 많았을 것이다. 하지만 우리가 그런 사람들을 본 적도 또 들은 적도 없는 이유는 해탈 열반을 성취하고 나면 그야말로 평범한 사람으로 평범하게 잘 살다가 조용히 떠나버렸기 때문이지 싶다. 나도 그렇게 하지 싶은데 🙂 붓다께서도 해탈 열반을 성취하신 후에 가장 먼저 했던 고민이 ‘이것 다른 사람들에게 가르쳐서 뭐하나’ 였었다고 한다. 다행히 마음을 바꾸셨지만.

이 나라에서 아무도 질서나 몰카에 대해서 이야기 하지 않는 것처럼, 이루고 나면 그 대상은 더 이상 대상으로 남는 것이 아니라 이룬 사람의 (주체의) 일부가 되는 것이다. 그래서 도를 도라고 하면 더 이상 도가 아니라고 말했었지 싶고, 난세가 충신을 만들어 내긴 하는데 ‘편안한 시절에는 아무도 충신 이야기를 하지 않고 되려고 하는 사람도 또 될 이유도 없다’는 뜻으로 말했지 싶다. 난세를 만나 충신이 되어 이름을 빛내는 것도 좋겠지만 평안한 시절에 평안히 잘 왔다가는 것이 더 좋지 않을까 싶다.

늙지 않는 비결?

‘설렘’ 혹은 ‘설레임’이 이어지는 삶은 늙지 않는다. 그 설레임의 대상이 무었일지는 그대가 여태껏 살아온 삶이 결정하긴 하겠지만… 어쨌던 그대에게 설렘 있으라!

‘성장하고 있는 것들은 늙지 않는다.’ 성장이 멈추면 그때부터 시작되는 것이 뭐랬더라? 역시 그 성장의 대상은 한순간 정해지는 것은 아니겠지만… 여하튼 우리에게 성장 있으라!

시간에 대한 단상

이곳에 와서 내가 처음으로 얻었던 직장의 상사가, 권고사직후 이삼년 지나서 지병으로 세상을 떠났다. 작은 도시니 그 사람이 생전에 몰고 다니던 차가 (가족들이 계속 몰았으니) 그 사람이 세상을 떠난 후에도 쇼핑센터나 시내길에 주차된 것을 몇차례 내가 보면서 이상한 느낌이 들었었다. 보통은 살아 있는 사람에게 차나 물건들이 왔다가 가는데, 그 경우에는 반대였던 좀 특이한 경우라 지금도 기억이 난다. 그 사람 생전에 그 차 몰고 다닐때, 자기가 죽고나서 그가 몰던 차는 여전히 거리를 오가는 상상을 해보았을까…

미국에는 플린스톤스라는 우리에게도 알려졌던 만화때문에 인간과 공룡이 공존했었다고 믿는 사람들이 많다고 한다. 아마 한국에서도 물어보면 긴가민가 할것이다. 공룡은 실존했었기에 당연히 화석은 물론 잘 보존된 뼈도 발굴이 되어 왔다. 현재까지 발굴된 공룡의 뼈로서 가장 완벽한 형태를 갖춘 것은 1990년 미국에서 발굴된 ‘수(Sue)’라고 이름지어진 공룡이라고 한다. 90% 정도 완전한 골격이 그대로 발굴되었다고 한다. 과학자들에 의해서, 이 공룡이 생존했던 시기를 포함한 많은 자료들이 연구발표 되었다. 일단 어떻게 생겼는지 한번 보고나서 이야기를 계속하자 – 위 링크에 가서 우측상단의 사진을 클릭하면 크게 볼수 있다.

방금 그대와 내가 인터넷으로 본, 실제로 지구상에 6,700만년 전에 돌아다녔던 이 공룡 수(Sue)의 유골은, 우리 인간들이 이 지구상에 전혀 존재조차 하지 않았던 6,000만년 이상의 시간 동안 땅속에 묻혀 있다가 세상밖으로 나왔으며, 현대문명을 이룬 인간에 의해서 그 실체가 밝혀지게 된 것이다. 인간이 현대 문명을 이루고 산 기간을 200년이라고 가정하여 이것을 24시간 시계로 비유하자면, 이 공룡이 죽어서 묻혀있던 시간은 23시간59분59초 이상이고, 그 실체를 밝혀낸 현대문명은 약 0.3초 정도의 시간이라 할수 있다. 예수의 탄생부터를 현대문명으로 쳐준다고 해도 약3초 정도의 시간이 되겠다.

이글을 시작할때 죽은 매니져가 몰던 차가 돌아다니더라는 이야기를 했었는데, 지금 우리가 보고 있는 이 실존했던 공룡은, 인류가 지구상에 등장할 꿈도 꾸지 못했던 까마득한 먼 옛날에 살아서 돌아다니다가 이제사 인간에게 그 모습을 드러낸 것이다. 관련된 시간 이야기를 조금 더 하자면,

  • – 20만년 전에 현인류가 (지금인류의 직계조상) 지구상에 탄생했는데, 이 시간은 예수탄생후 현재까지의 기간을 100번 반복한 시간이 되겠다.
  • – 500만년 전에 인류가 침팬지등으로 부터 분리되었다고 하는데 (인류와 유사한 조상의 시초), 이 시간은 예수탄생후 현재까지의 기간을 2,500번 반복한 시간이다.
  • – 6,700만년 전에 이 공룡 ‘수(Sue)’가 살았었는데, 이 공룡이 죽은 이후, 예수탄생후 현재까지의 기간을 30,000번 이상 반복한 시간이 지나서야 비로소 (위에서 언급한) 침팬지와 인류가 분리되고 인류와 유사한 조상이 지구상에 등장했었던 것이다.
  • – 그리고 현재 인류의 조상이 지구에 등장한 것은, 예수탄생후 현재까지의 기간을, 이때로부터 또 다시 3,000번 이상을 더 반복한 시간이 지나서였다.

어떤 생각이 뇌리를 스치나? 인간이 참 대단하다는 생각이 드나? 나도 그런 기분이 좀 든다. 또 어떤 생각이 드나? 인간의 역사도 또 한 인간의 삶도 참으로 어처구니 없이 짧고 허무하다는 기분도 들지 않나? 어떤 과학서적에서 이런 글을 읽었던 적이 있었다. “내가 천체우주를 연구하는 과학자로 평생을 보내고 나서 깨달은 (인간과 과학의 한계에 대한) 내생각을 비유로 표현하자면, 100층짜리 마천루 빌딩의 지하층에 우연히 들어간 바퀴벌레가 지하실 천정을 보면서 벌레의 능력으로 마천루의 구조를 이해하려고 시도하려는것 같다는 것이다.”

건방떨며 정신없이 살기보다는, 겸손히 한계를 받아들여 조용히 살아야 할 이유들이 내 생각에는 훨씬 더 많지 싶다. 종교니 과학이니 이념이니 투쟁이니 역사니 발전이니 하는, 우리 인간 삶의 실체를 조금은 다른 시각으로 볼 수 있는 어떤 계기가 될 수도 있지 않을까? 방금 위에서 말했던 그 바퀴벌레 운운하던 과학자, 내 생각에 인간이 위대한 것은 바로 그런 사실을 직시할 능력이 있다는 것이 아닌가 한다. 그래서 바퀴벌레이면서도 또한 결코 바퀴벌레로 남지 않을 ‘수도’ 있는 것이다. 그 과학자도 자신의 글을 아마 그런 말로 끝맺었던 것으로 기억한다 (내가 무심코 베켜 쓰고 있을 가능성이 높다).

그대 그리고 나. 정신 차리고 살자.

타이슨과 투이2

원래 이야기로 되돌아 옵니다. 이곳은 전세제도가 없는데요, 매 2주마다 내는 집세가 상당히 비쌉니다 (수입대비). 겨울동안 일거리가 많이 없었겠지요. 또 새로운 도시 새로운 환경에 적응할 시간도 필요했을 겁니다. 아기가 태어나고 한동안 일을 가지 않았어요. 트럭이 며칠씩 그냥 주차되어 있던것을 보았거든요. 우리 내외는 좀 염려가 되었어요. 하루벌어 하루사는데 어떻게 하려나… 한 이주쯤 전에 우연히 마주쳤을때 타이슨이 내게 말했어요 ‘이사를 가게 되었어요. 이사때 방해가 되지 않도록 주의 하겠어요.’ 나는 기대하지 않았던 갑작스러운 말에, 그리고 좋은 일이 아님을 직감했기 때문에, 무어라 대답을 할지 몰라서 다만 잘 알았다고만 말했어요.

그날 저녁 아내와 식사를 하면서 타이슨과 투이 이야기를 좀 더 나누었어요. 나도 아내도 그 남자와 여자에게 앞으로 펼져질 삶을 짐작할 수 있어요. 우리는 이곳에서 다양한 사람들과 오고가면서 오래 살았어요. 그래서 이 정도는 보이게 되는 것이지요. 아내가 말합니다. 투이는 자신이 원하는데로 대학에서 심리학공부를 마치고 제대로된 직업을 구할 가능성이 매우 낮다. 그녀는 여태껏 우리가 (이런 부류의 사람들에게서) 보았던 것처럼 그저 등뜨시고 배부르게 하루하루 사는 쪽으로 삶이 향하게 될 것이다. 한국도 그렇지만 이곳에서도 부부중 한명만 벌어서는 그저 현상유지만 하기도 급급한 실정입니다. 이 부부는 집세를 내고나면 아무것도 저축 할 수 없고 그저 사람도 트럭도 아이도 별 탈이 없기만을 바라는 그런 상황에 처하게 될 가능성이 매우 높습니다.

이러한 체인을 벗어나 굴레를 깨고 나오기 위해서는 아내도 이빨을 악물고 공부를 해서 직업을 찾아도 될까말까한 그런 상황입니다. 남자는 아마도 그들의 문화와 부모의 영향으로 공부를 잘 하지는 못했던 사람일꺼예요. 좋은 성품과 정말 근면한 태도를 타고 났지만, 이 나라에서 오직 그것을 바탕으로 노동만을 팔아서는 가족 모두가 살기에 너무 힘이 듭니다. 앞으로도 달라질 가능성이 적습니다. 안타깝네요. 대학이 아니었더라도 배관이나 다른 어떤 기술을 배웠었어도 이나라에서는 자기 하기에 따라서 잘 살수 있습니다. 아무도 무시하거나 차별하지도 않습니다. 그런데 이제와서 그런 코스를 다시 시작할 여력이 없어 보여요. 이미 아기도 태어났습니다. 아! 가족들이 좀 도와주면 좋을텐데요. 아기를 좀 돌봐주면서 아기 엄마가 대학을 가게 도와주고, 좀 얹혀살게 해주면서 남자가 기술을 배울 기회가 있다면 이 부부는 일어설 수 있을지도 모릅니다. 하지만 주변에 이런 상황을 알고 먼저 도움을 줄 가족도 없고 또 자신들도 이런 상황을 잘 자각하고 못하고 있지 싶어요. 그래서 변화와 발전이 어려운 것입니다. 어떤 외부적인 도움을 작은 자본삼아 상당한 고통과 희생을 기꺼이 감당하는 수년의 과정이 없이는 어떤 의미있는 변화나 발전도 일어날 수가 없습니다.

아내와 나는 다만 이 커플이 잘 살기만을 마음으로 기원할 수 밖에 없었습니다. 설령 내가 안타까운 마음에 말을 하고 싶어도 이런 조언을 이 나라에서는 결코 하지 않습니다. 그리고 사실상 말을 한다고 무언가가 저절로 변화되는 것도 아니겠지요. 오직 스스로 느끼고 깨닫고 또 열망해야 하겠지요. 남자는 머리가 있어요. 정직한 노력이 허무하게 자꾸만 끝이 나고, 자신도 모르는 과거의 카르마에 휘둘리며 살다가 크게 절망에 빠지면, 그는 좋지 않을 길로 접어들 가능성도 있지 싶습니다. 안타깝군요.

이제 우리들 자신의 이야기를 하면서 이야기를 마무리 해야겠군요. 이 글을 읽고 있는 그대와 나는, 어쩌면 타이슨과 투이처럼 생계를 걱정할 입장은 아닐지도 몰라요. 하지만 공통점이 있지 않나요? 지난 시절, 선대들이 그리고 자신이 멋모르고 했던 일들의 결과로 오늘날 내 삶을 짓누르게 된 카르마, 그리고 하루하루의 삶에서 각자의 십자가를 지고 괴로워하면서 살고 있지는 않나요? 나와 아내가, 타이슨과 투이 커플을 보면서 깨닫은 것을 내 자신의 카르마를 줄여 자유를 증득하고 또 나의 괴로움을 몰아내어 내 처지에 맞는 행복을 찾는데에 적용할 수 있기를 나는 바랍니다. 내가 타이슨과 투이의 좋은 면과 강점을 보고 또 인정하듯이, 내 자신의 좋은 면과 강점을 알고 좋아하고 또 인정해 주렵니다.

타이슨과 투이는 떠났지만, 아직도 물청소로 깨끗한 드라이브웨이를 지나면서 그들을 떠올리지 않을수가 없습니다. 그리고 마음속으로 그들의 안녕과 성공을 기원합니다. 행복하시오…