개가 당신의 자식?

인연은 소중합니다. 설령 개와 맺은 인연일지라도, 십년 넘는 세월을 함께 살다 보면, 특별하고 애틋하고 또 잃으면 안타까운 마음이 드는 것은 인지상정이겠지요. 우리와 함께 12년 세월을 살았었던 버둑이 녀석이 죽은지도 이제 2년이 되었어요. 뒷산에 온 가족이 울면서 묻어 주었는데 요새는 자주 가지 않게 되네요. 하지만 출퇴근길에, 버둑이가 다니던 그 가축병원을 지나면 아직도 생각이 많이 납니다. 처음 우리집에 데리고 올때 안고 왔던 사람도 나였었고 또 안락사 시키러 마지막으로 그 가축병원을 함께 걸어 갔던 사람도 나였어요. 한 생명의 시작과 끝을 함께 했었는데요, 그 어리버리하고 먹을 것만 밝이며 코를 드렁드렁 골면서 잘 자던 븅신개 (내 나름의 유머러스한 사랑의 표현입니다) 버둑이는 내게 좋은 교훈도 남겨주고 떠나 갔어요. 지금도 그 븅신개를 생각하니 븅신주인이 눈물 나네요.

몇년전에 호주에서 인도네시아로 수출한 도축용 소를 (어떤 이유로 소고기를 수입하는 대신에, 살아 있는 소를 수입하여 자기들이 직접 도축. 호주 북부와 인도네시아는 가까운 거리) 인도네시아인들이 비인도적으로 다루는 장면을, 아마도 호주동물보호단체의 사주를 받은 사람이 도축장에서 몰래 찍어서 호주 전체에 방송을 하면서 크게 사회적인 문제로 부각되었던 적이 있었어요. 혹시 여러분도 봤을지도 모르는 ’60 Minutes’라는 프로그램에, 이 내용이 방영되는 것을 나도 보았어요.

그 나라의 수준을 보려면, 사람들이 장애인들과 동물들을 어떻게 대접하는가를 보라는 말이 있어요. 지당한 말이지요. 인도네시아 사람들은 그들의 수준에 맞게 도축하려는 소들을 대접합디다. 그 사람들이 다른 인도네시아 사람들은 어떻게 대접할 것 같아요? 가난하고 무식하면, 더 무자비하고 폭력적이라는 것은 동서고금의 보편적인 상식입니다. 당연하고 잘했다는 것이 아니라, 세상이 그렇다는 것이지요. 인도네시아도 차차 호주처럼 부유해지고 또 사람들의 수준이 높아지면 도축장 환경도 또 그곳에서 일하는 사람들의 작업방식도 나아질 것입니다. 그리고 서로를 대하는 방식도 민주화되고 더 선진화되겠지요. 지금 선진국인 나라들도 모두 이런 과정을 거쳤겠지요.

그런데 방송을 시작하면서, 자신들이 돈받고 판 소들이 인도네시아 도축장에서 얻어 맞는 것을 보는 호주인들이 그만 흥분하여 그 소들과 자신들을 동일시 하기 시작했어요. 동물애호협회나 그런 단체에서 나온 사람들이지 싶은데요, 몰래 찍은 필름에 등장하는, 얻어 맞고 나쁘게 대접 받는 호주소들을 설명하면서 사람 이름을 붙여서 부르기 시작하는 거예요. 예를 들자면, 저 앞줄에서 맞고 있는 소는 ‘John’ 그 뒤에 쓰러져 있는 암소는 ‘Jenny’ 이런 식으로 말이예요. 그 장면을 보면서 그런 이름을 듣는 호주 사람들은 기분이 어땟을까요? 마치 내 친구 ‘John’을 혹은 내 이웃 ‘Jenny’를 야만한 동양인 새끼들이 마구 팬다는 본능적인 거부감이 단번에 생기지 않았을까요? 이것을 노렸겠지요, 그리고 성공했던 것으로 알고 있어요 (소수출 금지).

그때 나는 무언가가 잘못되었다는 느낌이 딱 들었어요. 그 ‘John’과 ‘Jenny’를 호주에서도 죽여서 스테이크로 만들어서 방송전에 당신도 먹고 왔잖아요? 아니 채식하라는 말이 아니고, 식용으로 길러서 판 소가 비록 도축되는 과정에 안타까운 마음이 드는 것은 이해가 되지만, 어떻게 마치 사람처럼 감정이입을 할 수가 있나요? 그리고 그 일부 호주인들이 자기들의 (정치적인) 목적은 달성했을지 몰라도, 이런 발상 자체가, 보는 입장에 따라서는 극히 위험한 짓이라는 것을 몰랐거나 아니면 알고도 무시했을 꺼예요.

작년에 버디와 오선이 이야기 하면서 ‘개는 개로 대접하는 것이 좋다. 주변에 있는, 개 보다 못한 대접을 받으면서 사는 동족 인간들에게 부끄러운 줄 모르고, (내 개라고) 나오는데로 지껄이고 하고 싶은데로 하면, 당신 자신에게도 그리고 개에게도 좋지 않다’고 말했었어요.

이번주에 우연히 개와 관련된 몇개의 기사를 읽으면서, 기사를 쓴 개인도 단체도 개를 ‘아이들’ ‘우리아들’ 같은 말로 공식적인 매체에서조차 표현하는 것을 보면서 참 왜 이러나 싶네요. 일전에 말했던 ‘out of proportion’이라는 느낌이 듭니다. 나와 인연이 있다고 개를 아이니 아들이니 부르면서 마치 사람처럼 대접하면서, 나와 인연이 아직 없거나 혹은 내가 그 인연을 미처 깨닫지 못하고 있다고, 사람들이 개보다 못한 상태로 살고 있는 것에 털끗만큼의 관심도 없이 살면, 삶이 이상한 방향으로 흐르지 않을까요? 사람이 사람의 도리가 있듯이, 개나 짐승도 (특히 사람들과 비교할때면) 그들의 위치와 받아 마땅한 대접이 있는 것이 아니겠어요? 그 호주넘들이, 잡아 먹으려고 키워서 돈 받고 판 소를 ‘John’이니 ‘Jenny’니 부르는 꼴이나, 어떤 자들이 자기 개를 ‘아이’니 ‘아들’이니 부르는 꼴이나 참 가관이라는 생각이 듭니다. 전에 내가 호주인들이 어떤 특징이 있다고 했었지요? 두 나라가 닮아가나요? 점점 선진국이 되어가는 모습인가요 🙂

당신의 기분을 가장 잡치는 인간 – 어쩌면 그 안에 당신이 있다

노르웨이의 노장 골퍼 ‘수잔 페테르센’이 어제 막을 내린 솔하임컵 매치에서 미국팀을 꺽고 유럽팀이 승리하는데 결정적인 기여를 했다는 기사를 아침에 읽었다.

한때 LPGA경기를 자주 티비로 보면서 이 여자 선수의 경기 모습도 많이 보았었다. 이 선수를 한마디로 정의 하자면 ‘겉은 어른처럼 보이지만 속은 성질 못된 어린아이’ (인데 골프를 잘치기 때문에 사람들이 침묵하는 뇬) 정도가 될 것이라고 늘 생각했었다. 이 여자의 모습이 티비에 등장하면 밥맛이 뚝 떨어지기 때문에 잠시 채널을 돌렸다가 되돌아 오는 경우도 있었다.

경기 매너와 주변 사람들을 대하는 태도가 아주 나쁘고, 철없는 못된 언행을 티비 카메라 앞에서도 당당하게(?) 하는 것을 자주 보았다. 그 당시 이미 서른 내외였다. 카메라가 버젓히 생중계를 하고 있는데도 ‘열여들’ 쌍욕을 해대는 것은 물론이요, 주변 사람들에게 공포 분위기 조성 또 심심할까봐 가끔씩 전설적인 쥐랄을 했었다.

2015년 솔하임컵 경기에서는, 미국팀에 소속된 한국계 골프선수와 일대일 매치를 하던 중에, 컵에서 50센티도 떨어지지 않았던 공을 당연히 컨시드를 받았다고 집어든 것을, 갑자기 가다가 되돌아와서 컨시드 준적이 없으니 반칙이라고 때를 써서 이겼던 적도 있었다. 상대선수 엘리슨리는 울고. 끝까지 제 잘났다고 우기다가 여론의 뭇매를 맞고서야 사과 비슷하게 하는데 내가 사과문을 읽어 보니 이것 또한 철부지가 냄새가 솔솔나더라. 참 대책이 없는 인간이다 싶더라.

흔치는 않았지만 예전에 이런 인간들을 직접 상대했던 적이 나도 있었다. 나는 심하게 반발을 했었는데 결과는 대부분 좋지 않았었다. 나 자신이 그들의 수준으로 전락하고 마는 경우가 대부분이었다. 늘 다른 사람들은 이런 인간들을 어떻게 상대하는가 궁금했었다. 세월이 많이 흐른 지금 되돌이켜 생각해보면, 어쩌면 다른 사람들은 나만큼 심하게 이런 사람들로부터 영향을 안받았지 않았나 싶다. 내가 도를 넘어 (out of proportion) 심하게 반응하고 반작용을 했었던 것이다. 왜 그랬을까?

아마도 그 사람들의 어리석고 철없는 짓을 보고 상대하면서, 나의 내면에 존재하는 유사한 면을 보았기 때문에, 그리고 그런 나의 모습을 강하게 부정하고 혐오했었기 때문이 아니었을까 싶다. 최근 메타에 관한 설법을 들으며, 그러한 좋은 수행을 내 스스로에게 먼저 적용시키라던 말씀이 많이 와 닿았다. 그렇게하면 자신의 부족함, 모자람 그리고 나쁜면들을 인정하게 되고 (차차 자연스레 받아들이게 되지 않을까?) 또 나아가 다른 사람들의 그러한 면들과 공존하게 되면서 ‘내가’ 좀 더 자유롭게 살 것이라던, 그 붓다의 가르침이 참 맞는 말씀이라는 생각이 오늘 아침에 든다. 자유롭고 행복하게 살기를 원한다. 나도 그대들도 또한 ‘이런 인간들도’ 🙂

비건 갈굼

일전에 좀 특이한 도큐멘터리를 보았는데 그때 나왔던 어떤 장면이 충격적이라 요즘도 때때로 생각이 난다. 그 일본사람들이 만든 도큐멘터리는 세계 여러나라의 ‘특이한 환경이나 상황에 처한 사람들은 무었을 어떻게 먹는가?’ 그런 주제였다. 예를들면 미국의 갱들은 무었을 어떻게 먹는가? 남미에서 반정부 운동하는 게릴라들은 무었을 어떻게 먹는가? 이렇게 좀 황당하긴 해도 나름대로는 의미가 있는 내용이었다. 결론은 ‘뭐 그냥 이것 저것 먹더라’ 🙂

‘아프리카에 사는 에이즈 걸린 사람들은 무었을 어떻게 먹는가’도 직접 찾아 가서 사람을 만나서 촬영을 했는데 내가 그것 보고서 좀 충격을 받았다. 물론 결론은 ‘식당에서 밥 사먹는다’. 그런데 그 밥을 사게 되는 과정, 밥을 파는 환경, 무었으로 만든 어떤 밥인지, 그리고 전반적인 상황을 그 도큐멘터리를 통해서 보게 되있는데…

나도 옛날에 군대에서 보초를 서다가, 먹는 것에 대한 ‘갈애’를 (눈먼 목마름) 견디지 못하고 정신이 잠시 돌아서 (단지 못먹어서 배가 고픈 것은 아니었다. 그때만 하여도 우리 동료 군인들이 안먹고 버리는 쌀밥이 매일 돼지사료로 처분되던 가난하지 않은 군대였다) 같은 기지에 근무하는 미군들이 사용하는 빈 버스안에 들어가, 바닥에 떨어져 있는 먹다 버린 핫도그를 ‘찾아내서’ 먹었던 적이 있었다. 이렇게 잠시 정신이 돈다는 것, 눈이 휘리릭 돈다는 것 좀 무섭다. 깨긴 하더라만. 사람이 그럴만한 상황에 빠지게 되면, 우습게 그리고 쉽게 미치기도 하는가 보더라. 나 혼자만 그런가 🙂

그런데 이정도는 그야말로 새발의 피 같은 상황이더라. 그 아프리카라는 곳이 그리고 그넘의 가난이. 에이즈에 감염 되었어도 치료는 커녕, 그 성치 못한 몸으로 하루벌어 하루먹어야 하는데, 그 척박한 땅 그 가난한 나라에서, 가진것 없고 병든 여자가 무었을 해서 입에 풀칠을 할 수가 있을까? 그 병들고 꼬질꼬질 마른 몸을 ‘그래도’ 사러오는 남자들에게 작은 돈을 받고 팔더라. 그 몇 푼 몸 팔아 받은 돈으로 깜깜한 밤길을 걸어 (사람들이 많은 시내인데 가로등이 없어요) 식당에 밥을 사먹으러 가더라. 밥 사먹고 돈이 조금 남으면 마약 살 예정. 촬영하는 사람들을 돌아보며 ‘그래도 내가 벌어서 먹는다’고 말하는데 그 표정을 보면서 도대체 인간이 뭐고 삶이 뭔가 싶더라. 같은 시대에 같은 지구에서 태어나 살면서… 어쨋던 오래 걸어서 식당에 갔는데, 무슨 식당이 아무런 불빛이 없어서 칠흑처럼 깜깜해요. 물론 다른 사람들도 밥을 먹고 있더라만. 카메라 조명으로 비춰보니, 아마도 무슨 험한 쌀처럼 보이는 곡물을 쪄서 접시 위에 많이 담았고 무슨 채소나 식물뿌리를 갈아 양념한 것을 그냥 좀 얹어 비벼 손으로 먹더라. 하루에 한끼밖에 못먹는다며 그 큰 접시에 가득찬 밥을 다 먹더라. 그 일본넘들 내가 좀 존경스럽던데, 그 여자가 먹던 중간에 ‘너도 한번 먹어볼래?’ 권하니까 덥석 떠서 같이 먹더라. 센 넘.

내가 직장생활 하면서 비건을 (vegan, 완전한 채식주의자) 몇넘 만났다. 잘나고 똑똑한 사람들인데, 다 자기 나름대로는 이유가 있고 또 일리가 있더라. 그런데 내가, 몸 팔아서 하루에 한끼, 불도 없는 깜깜한 식당에서 겨우 먹고 연명하는 그 가난한 사람을 보면서 왜 그 비건넘들의 상판이 떠올랐을까?

니가 빨간색 바지가 좋다는데 내가 뭐라겠나? 니 취향을 누가 뭐라나? 혼자서 샛빨갛게 하고 사세요. 그런데 슬그머니 빨간색이 ‘더’ 좋다고 이야기를 해대더니 나중에는 ‘원래’ 빨간색이었어야 한다는 투로 멍멍이 소리를 하니… 그 아프리카 나라에 가서, 불도 없이 깜깜한 식당에 앉아서 하루에 한끼 그런 음식을 먹으면서 한 동안 살아 봐라. 그래도 비건 타령이 나오는지. 그 사람들하고 우리하고 다르지 않다. 우연히 주어진 환경이 다를 뿐이지 사람은 똑 같다.

빨강이니 파랑이니 하는 것은 물감 살 돈 있는 넘들이 다 만들어 낸거여. 비건 타령도 마찬가지고 🙂

학문 하악문

처녀 총각 시절 아내가 내게 들려준 유머인데, 세월이 많이 지났지만 떠올릴때 마다 웃음 짓게 한다.

  • 도서관에서 –

학문을 넓힌다.
학문에 힘쓴다.
학문을 닦는다.

  • 그리고 화장실에서도 🙂

시스템 확인

그때 오사카는 신입사원들이 시작하는 시기였다. 여자 신입사원들이 한결 같이 입고 있었던 그 베이지색 바바리처럼, 점잖고 튀지 않는 건물 디자인과 외벽 색깔이 한결 같아 보였던 오사카 시내. 우리 내외는 그중 하나에 들어가 일층에 있는 아케이드 상점들을 둘러 보고 있었다. 한쪽에는 수십명 신입사원들이 모여 있었는데 아마도 첫날 소개식을 기다리는 듯 하였다. 문득 나의 그 시절이 떠올랐다.

아내가 잠시 화장실을 간 사이 나는 그 입구 근처에서 기다리고 있었다. 아마 아내의 가방을 들고. 들어가는 일본인 여자 두세명이 아마도 짧은 농담을 던지며 웃으며 갔던 기억이 난다. 잠시후 아내가 랄랄라라 하면서 나오는데, 동시에 제복을 입은 경찰관 혹은 보안회사에서 나온 듯한 남자가 급히 여자 화장실로 뛰어 들어가며 큰 소리로 무언가를 외쳤다.

나는 이게 무슨일일까 왜 남자가 갑자기 여자 화장실로 뛰어 들어가면서 소리를 지르는가? 어리둥절한 눈으로 아내를 바라 보았다. 아내도 의아한 듯. 그때 아주 적으나마 이것이 혹시 아내와 무슨 관련이 있는 것은 아닐까 하는 서늘한 느낌이 뇌리를 순간적으로 스쳐 지나갔다.

밖으로 점잖게 걸어 나오면서 물었다. ‘별 일 없었지?’ ‘응. 그런데 물내리는 손잡이를 찾는데 좀 어려웠네.’ 공용화장실은 포함한 일본의 거의 모든 화장실에는 비데가 설치되어 있고 때로는 복잡해 보이는 버턴이 여러개 달려 있는 경우도 있었다. 아내는 그 중에서 물내리는 버턴을 찾느라 애를 먹었던 것 같았다.

‘어떻게 찾았는데?’ ‘이곳은 새 건물이라서 그런지 더 복잡해 보이더만. 여기 저기 찾아 보다가 한쪽 구석 밑에 빨간색 버턴이 있길래 누르고 나왔지.’

그것은 비상벨이었다. 일본에 있는 다른 많은 시스템들처럼, 그 시스템도 완벽히 작동하는 것을 우리는 확실히 목격하였던 것이다 🙂