욕심과 두려움

아내는, 서너살 먹은 유치원 아이들이 어울려 놀며 갈등하고 부대끼는 것들을 오래 보아 오면서, 그 본질은 성인들의 삶과 조금도 다름이 없다는 것을 알게 되었으며, 지금 그들이 보여주는 언행에서 쉽게 그들의 장래를 엿볼 수 있다고 한다.

‘코헨’이라는 서너살 된 사내 아이에게 관심이 많고 자주 그 아이의 이야기를 저녁시간에 하곤 하였다. 이 아이는, 아내의 표현을 빌리자면, ‘멋진 사내’라고 한다. 아! 그런 넘도 있구나. 그 어린 나이에도 그런 것들이 드러나는구나. 경이롭다. 하지만 이 아이는 아빠가 누군지 모른다. 그리고 엄마는 알코올과 약물 중독자였고, 현재도 비록 정부의 도움을 받으며 노력은 하고 있으나 그 상태를 크게 벗어 나지 못한 사람이라고 한다. 이 아이의 할아버지, 아내의 말에 따르면 한때 한 주먹 했을 법한 무섭게 생긴 노인이 손자를 유치원에 데리고 오가며 부모 노릇을 한다고 했다. 원장님께는 깍듯이 한다고 😊

어떤 좋은 유전자를 받아 멋진 면을 가지고 태어난 이 어린 녀석이, 부모의 사랑을 받지 못하여, 특히 유년기에 엄마의 사랑을 받지 못하여, 유치원에서 또래 아이들과 또 교사들에게 크고 작은 많은 문제를 일으킬때, 아내는 화가 나기 보다는, 성장 환경의 영향으로 이 아이의 삶이 서서히 ‘험난한 인생’쪽으로 가고 있는 것을 보기에 가슴이 아프다고 하였다. 많은 사람들이 주변에서 돕고 있음에도 불구하고 바뀌기 어렵다고 하였다. 아내가 말한다. 이 아이는 자라면서 큰 시련을 겪고 많은 문제를 일으킬 것이다. 이것을 내가 지금 보지만 어떻게 해볼 도리가 없다. 내가 말한다. 당신이 이 아이가 그토록 마음에 걸린다면, 유치원을 떠나고 난 이후에도 선생님으로 남아 도와 주면 되지 않겠는가? 아내가 덧붙인다. 그럴 수가 없다. 내게는 오늘, 바로 지금, 돌봐야 할 수 많은 아이들이 있고 또한 내가 만약 이 아이 주변에 계속 머무른다면 그 아이와 그 주변 사람들의 부정적인 에너지가 너무나 강하기 때문에 나조차 휩쓸려 떠내려 갈 것이다. 아내의 말을 이해한다. 아내와 그 멋진 아이와의 인연은 곧 끝이 날 것이요. 그 아이의 멋진 어린 시절도 서서히 막을 내릴 것이다. 이것이 인생이요 인연이다. 서론이 길었다.

모국에 머무는 동안, ‘두두두’라는 어린이 프로그램을 두어차례 재미있게 보았다. 한 티비 채널에서 매주 방영하는, 초등학교 대항 발야구 중계방송(?) 이다. 보통 열댓살 된 초등학교 6학년들이 팀을 이루어 발야구 시합을 하는데, 그 준비 과정, 임하는 자세, 응원 그리고 실전과 경기 후일담까지, 흡사 사회생활의 축소판을 고스란히 보여 주는 듯하다.

그 아이들의 표정과 몸짓 그리고 대화를 통하여, 운동을 잘하는 아이들은 욕심 때문에 그리고 운동을 잘 하지 못하는 아이들은 두려움 때문에, 자기가 공을 차는 공격 순서가 왔을때 제대로 기량을 발휘하지 못하고 어처구니 없이 그리고 때로 우습게 아웃을 당하는 모습을 자주 보게 된다. 그리고 그런 상황을 전후해서 보이는 그들의 반응을 통하여 그들이 장차 성인이 되었을때 어떤 삶을 살게 될까 내 나름 상상해 보게 된다. 아직 초등학생들이지만 성격의 많은 부분은 이미 형성이 되었으리라.

굳이 내 자신을 되돌아 보자면, 주로 두려움 때문에 어처구니 없는 짓을 저지르고는 우스꽝스럽게 타석을 내려가는 좀 모자라는 아이였을 가능성이 크겠다 생각하지만, 한편으로는, 이렇게 자신을 조금이나마 알게 되고 나니 이미 나의 발야구는 끝난지가 오래 되어버렸다는 씁쓰래한 마음이 들기도 한다. 한참 사회 생활을 할 때는, 특히 모국에서는, 이런 단체경기에서 주동이 되고 기량을 발휘하는 능력이 매우 중요 하리라 생각 하지만, 이제 내 나이가 되고, 또 개인주의가 발달한 외국에서 오래 살다보니, 그 이외의 다른 기량들도 그에 못지 않게 중요하다 싶기도 하다.

아무리 나이가 들어도, 사회적 동물인 인간을 지배하는, 욕심과 두려움이라는 이 두가지의 큰 영향력에서 벗어나기는 쉽지 않을 것이다. 하지만 경험과 배움을 통해서 나는 차차 깨닫게 된다. 욕심은 노력하면 줄일 수 있고, 욕심이 줄면 두려움도 준다는 것을.

골프 샷을 망치는 두 개의 가장 큰 이유는 역시 욕심과 두려움이다. 언젠가 이 두가지를 조금이라도 더 통제하며 라운드를 할 수 있는 때가 오기를 나는 희망하며 노력하고 있다. 골프에서의 성공은, 딴 돈의 크기나 카드에 씌인 점수보다는, 오직 자신만이 알 수 있고, 느낄 수 있고 또 기억할 바로 이 욕심과 두려움과의 싸움에서 자주 이기는 것이 아닌가 한다. 그리고 그것에서 자주 이기면 라운드의 결과는 2차적인 문제로 남게 된다.

내가 속한 클럽에서는 로컬룰에 따라, 겨울 동안에는 페어웨이에서 공을 집어들어 닦고 정해진 거리안에서 더 나은 자리에 놓고 샷을 할 수 있다 (플레이싱). 몇 주 전 라운드중에 세켠샷을 3우드로 칠 때가 왔다. 왼발 앞쪽으로 기울어진 좋지 않은 라이. 3우드샷에 무척 어려운 상황이었다. 문득, 나는 우드샷에 강한데 그대로 놓고 내 실력껏 쳐보고 싶다는 생각이 들었다. 시간을 가지고 프리샷 루틴을 따라 욕심과 두려움 없이 최선을 다해 샷을 날렸다. 좋은 샷이었지만, 좀 떨어진 페어웨이 벙크 앞 턱을 맞는 샷이 되고 말았다. 하지만 그 순간을 나는 오래 기억한다. 아내에게도 말했었다. 나는 그때 내 스스로의 선택에 따라 욕심과 두려움 없이 내 실력대로 한방 날려 보았노라고. 그래서 결과야 어떻게 되었건 내 속이 시원하고 내 자신에게 기분이 좋다고. 왜? 욕심과 두려움을, 최소한 그 순간에는, 나의 역량과 에너지로 제압 했었기 때문에. 나에게는, 삶에서도 골프에서도 흔치 않은 경험이었다.

아무리 많은 돈을 따고 또 좋은 점수가 적힌 스코어 카드로 다른 사람들에게 우쭐거려도, 욕심에 휩쓸리고 두려움에 시달렸다면, 자기 자신은 알고 있지 않은가? 그대나 나나 죽을때 돈을 좀 덜 땃던 것 혹은 남들에게 좀 못 우쭐거렸던 것을 후회하면서 눈을 감을 것 같은가? 내가 알기로는, 많은 사람들이 공통적으로, 자신이 하고 싶은데로 좀 더 해보았었더라면 하면서 후회를 한다고 하던데.

욕심을 줄이면 두려움도 줄게 되어 있다. 그러면 내 능력껏 내 기량을 내 속이 시원하게 발휘할 가능성이 더 높아질 것이다. 이것, 어떤 돈으로도 못사고 또 어떤 돈보다도 더 가치 있는 것 아닐까? 특히 우리들 나이쯤 되고 나면.

다시 본 영화 – 매디슨 카운티의 다리

고단한 여행길, 수천미터 상공을 떠가는 조각배 안에서 다시 본 영화 ‘매디슨 카운티의 다리’. 오래전에 보았지만, 세월이 많이 지난 후에 같은 이야기를 내가 어떻게 해석하고 또 받아들이는지 궁금한 생각에 의도적으로 선택하였다.

사람마다 그리고 처한 환경에 따라 받아들이는 모습이 다를 것이며 또한 다양한 해석이 가능할 것이다. 어떤 사람들은 불륜에 촛점을 맞출 것이요, 어떤 사람들은 영원한 사랑, 또 어떤 사람들은 현실과 이상의 괴리라는 삶의 본질에 촛점을 맞출것이다.

모든 사람들이 공감하기는 어려울 수도 있는 스토리 전개 끝에, 주인공 프란체스카가 장성한 아이들에게 남긴 유서가 마지막에 등장한다. 프란체스카가 이제 어른이 된 남매에게 말한다. ‘Do whatever you have to do to find happiness in your life. There’re so many beauties.’ ‘아이들아, 이 아름다운 세상에서, 너희들 자신의 행복을 너희들의 삶 속에서 찾아내기 위해서 할 수 있는 모든 것을 다해 보거라.’

내가 느끼기에, 이 영화를 만든 사람이 (원작을 쓴 사람이) 전하고자 했던 매시지는 바로 이것이 아니었나 싶다. 사람은 각자가 태어나서 자란 사회환경의 지배를 받는 것이 당연하며 (물리적으로 또한 정신적으로), 대부분의 인생이 그리고 인생의 대부분의 시간을, 그 지배하에서 보내다가 죽게 된다. 태어난 환경이 자신에게 제공하는 옵션들 중에서 조금이라도 상대적으로 (옆사람들 보다) 낫고 유리한 것들을 고르려고 애쓰며 살다가 가는 경우가 대부분이리라. 이 영화가 말하고자 하는 것은, ‘옆사람들 보다 낫다고 내가 저절로 행복해 지는 것은 아니다. 그런 방식으로 행복을 찾기 보다는 내가 참된 행복을 느끼는 그 무었을 스스로 찾아보라’는 것이다.

주어진 것들 중에서 최적의 선택을 해 온 사람들, 사지선다에 능한 인생들에게는, B학점이 가능하고 또 노력하면 얻게 될 것이다. B학점이 쉽다는 말이 아니다. B학점 못 받는 사람이 대다수고 또 엄청난 노력의 결과라는 것도 사실이다. 하지만 이 글을 읽고 있는 당신이 ‘혹시 A학점도 존재하는 것이 아닐까? 아니, B학점과는 다른 무었이 있는 것은 아닐까?’ 생각한다면, 이 영화는 ‘사지선다로는 그것을 얻을 수가 없을 것이다’라고 말하고 있는 듯 하다.

어떻게 찾느냐고? 사지선다가 아니라니까…

낮에는 미치고 밤에는 되돌아 보고

미치지 않고서는 이루기 어렵다. 미치지 않고서는 도달하기 어렵다. 그러니 적당한 대상을 찾고 적절한 목표를 향해 미쳐 살아야 한다. 다른 사람들과 더불어, 낮에는.

하지만 밤이 오면, 내가 미쳐 있었던 그 낮시간을 되돌아 보는 것이 좋다. 나홀로. 이 시간에도 취해 있거나 (그 대상이 무었이건), 혹은 아직도 어울려 떠들썩하다면, 삶이 좋지 않은 쪽으로 향하게 될 가능성이 크다.

밤낮으로 미쳐 있어도 좋지 않고, 밤낮으로 되돌아 보기만 하여도 또한 좋지 않다. 전자는 쉬지 않고 매운 음식을 잔뜩 퍼먹어 늘 배 아픈 꼴이요, 후자는 아무것도 먹지 못하면서 메뉴만 죽어라 바라 보며 굶주려 있는 꼴이라 비유할 수 있다. 잘 살고 잘 죽는 것, 둘 다 어려워진다.

미친 대상이나 미쳐 이룬 목표는, 떠가는 구름과 같고 오가는 파도와 같다. 하지만 인간의 삶이, 우리의 현실이 오직 그 위에서만 가능하기에, 사람구실 하며 살려면, 구름을 쫓고 파도를 움켜 쥐려고 다른 사람들과 더불어 애쓰며 살아야 한다.

그렇지만 자주 보고 또 똑똑히 아는 것이 좋다. 그 뒤에는 아무것도 없다는 것을. 인간이 이름을 붙이고 가치를 매긴 그 어떤 것들도, 크고 길게 보면 헛된 것이 아닌 것이 없다. 내가 지금 온몸으로 직접 경험하는 나의 생로병사 이외에는, 어떤 이상도 가치도 의미도 믿음도, 그 본질은 구름과 같고 파도와 같다.

사랑하는 이의 겨울과 밤을 지켜보며, 내 인생의 사계절 그리고 내 삶의 낮과 밤을 생각한다.

장수의 비밀, 행복의 비밀

두 갈래의 길

70년을 함께 해로한 부부가 있다. 남편은 아흔이 넘었고 아내도 팔십대 중반이 되도록 함께 농사를 지으며 서로 아끼고 사랑하며 사는 모습이다. 두 분 모두 손마디가 굵고 손톱이 다 닳았다. 그 손으로 논농사 밭농사 지어, 우리 같은 city boys & girls도 먹이고 또 두분과 가족들도 생활을 해 오셨겠지. 금슬이 참 좋아 보여, 나도 아내와 더불어 그렇게 익어 가기를 소망하는 마음이다.

두 가지 장수의 비밀 그리고 행복의 비밀을 우리에게 알려 주셨다.

그 부부는 오랜 세월 동안 더 가난하고 부족한 사람들을, 그들의 넉넉치 않은 형편에도 불구하고 도와 왔다. 요새도 때로 점심을 차려서 동네에 홀로 된 상노인께 가져다 드릴뿐만 아니라 먹여 드리고 또 식사를 하는 동안 말동무가 되어 드린다. 자선과 자비를 오래 베풀어 오셨다. 할아버지께서 말씀 하신다. ‘남들을 속이고 나쁘게 하면 내 마음에 괴로움이 가득차지만 남들을 돕고 좋게 하면 내 마음에 웃음꽃이 피나니 그 웃음꽃이 장수의 비밀이다.’ 집에서 멀리 떨어진 논밭에 오늘도 어김없이 일을 하러 와서는, 두 번째 비밀을 알려 주신다. ‘내가 100살이 될 때 까지만 일을 하고 그 다음에는 논밭을 팔아 (또 모은 돈으로) 다른 노인들을 위한 재단을 하나 만들겠다.’ 할머니는 이런 할아버지와 늘 마음이 잘 맞다고 하신다. 아! 참으로 훌륭하시다 두 분 모두.

‘하늘 밑 단 한 사람 그대’ – 제목도 로맨틱하게 🙂


또 다른 커플.

이 두 분은 부부는 아니지만 멀고 먼 외딴 섬에서 함께 살며 수행을 하는 사람들이다. 한 분은 토오쿄오 대학교에서 불교관련 박사학위를, 또 한 분은 쿄오토오 대학교에서 불교관련 박사학위를 받은, 대단히 많이 배우고 크게 공부한 사람들이다. 전 세계를 다니며 훌륭한 스승들을 찾아 인생의 해답을 듣고 가르침을 얻고자 오랬동안 노력해 온 분들이다.
일본 선불교 그리고 한국의 간화선 불교를 깊이 연구하고 또 수행하며 사시는 분들이다. 다른 사람들에게 가르침을 주기도 한다. 글을 읽어 보니 훌륭한 내용들을 잘 알아들을 수 있도록 설명해 주시는데, 나 같은 사람이 보아도 매우 높은 경지에 도달한 분들이라는 느낌이 든다.

이 분들의 웹사이트


절대 다수의 사람들에게, 골프의 참된 즐거움은 ‘치는’데서 온다. 오직 특별한 극소수의 사람들만이, 그 즐거움을 ‘연구하거나 가르치는’데서 찾는다. 연구하고 가르친다고 특별한 극소수의 사람이 되어지는 것이 아니라, 아주 잘 치는 사람들 중에서 극소수가 어떤 인연에 의해 그 특별한 길을 저절로 가게 되는 것이다. 이 순서가 바뀔 수가 없고 또 그 특별한 길이 더 큰 ‘참된 즐거움’을 보장하는 것도 아닐 것이라 나는 믿는다.

삶이란 온 몸으로 사는 것이기에, 삶의 본질이 무었인지는 알고 있으되 그 안에서 부대끼며 사는 것이 참된 삶이라 생각한다. 오늘 내가 먹은 음식, 내가 입는 옷, 거쳐하는 집, 블로그에 관련된 기술등등 지금 나의 삶을 가능케 하는 이 모든 것들은 다른 사람들이 손발과 머리로 땀흘려 노력하여 만들어낸 실체요 은혜이기에, 내가 이 조건을 벗어나지 못하는 한, 내게 있어서 삶이란 온 몸으로 부대끼며 인연과 은혜를 주고 받으며 사는 것이요, 해탈은 그 안에서 비로소 가능한 것이라 생각한다.

두 분 박사님들께서는 그토록 원하던 해답을 얻었고 또 행복을 찾으셨을까? 그 촌로 부부께서는 ‘오늘’ 행복해 보이시던데… 아무것도 특별하지 않고 아무것도 증명할 것은 없지만…

6언더파

지난 한 두해 중단 했었던 골프를 최근에 다시 시작하였다. 새로 가입한 클럽에서 주선해 준 회원들과 주말에 한 라운드를 함께 했다. 간략히 나를 소개하고 싸구려 중고공을 많이 가지고 왔으니 폐를 끼치지 않겠노라 좋게 부탁 말을 하였다.

그저 평범한 라운드였다. 각자의 능력대로 각자의 골프를 치며 모였다 흩어졌다를 18번 반복하였다. 별로 특별할 것이 없어 보이는 라운드였다. 그리고 아무도 특별하게 생기지도 또 행동하지도 않았다. 배가 조금 나온 중년 남자들 그리고 중년 여자 한명. 그들은 친절하게 남은 거리를 내게 알려주며, 어쩌다 가뭄에 콩나듯 괜찮은 샷이 나오면 ‘굳샷’이라고 외치며 나를 격려해 주었다. 나는 이리뛰고 저리뛰며 힘들었지만 라운드를 마치고 경치 좋은 곳에 앉아 음료수 한 잔 하면서 이런 저런 이야기를 나누니 기분이 좋더라.

몇 년 전에 인터넷에서 활동 하던 ‘마이클’이라는 필명의 골퍼가 있었다. 마음골프 김헌선생에 버금갈 만큼 좋은 글을 쓰고 또 내게도 도움이 된 많은 골프 팁을 나누어 준 고마운 분이다. 이 재미교포 분의 글 중에서 ‘내가 이븐을 치던 날’ 이라는 글이 있었는데 그 내용이 얼마나 처절(?) 했던지 몇 년이 지난 지금도 잘 기억할 뿐만 아니라 또한 골프의 공포를 내게 선명하게 부각 시켜준 흥미로운 글이었다. 아마추어가 이븐파를 한 번이라도 친다는 것이 얼마나 대단한 것인 줄 나는 그때 간접적으로 알게 되었다. 수 년에 걸친 그의 처철했던 노력을 읽고나서.

음료수를 마시며 내가 묻는다. 오늘 스코어가 어땟어요? 아! 오늘 6언더파 66을 쳤어요. 좋은 라운드였네요. 그래요… 그것뿐이었다. 이상한 골프장이었나? 한 두해 전에 아시아퍼시픽 아마추어 골프 챔피언쉽이 열렸던 코스다.

이렇게 골프를 치는 사람들도 있더라. 아무것도 심각해 보이지 않았고 특별한 것도 없었다. 그들 스스로도 또 나를 대하는 태도에서도. 해탈이란 어쩌면 이런 모습이 아닐까 생각이 들었다. 붓다께서도 말씀하셨다. ‘너무 (해탈에) 광분하지 마라’ 🙂


한 파트너가 6언더파를 칠때 또 다른 파트너는 1언더파를 쳤다. 한 사람은 공무원 다른 사람은 전산직에 종사한다고 했다. 1언더파 친 사람의 부인은 핸디가 3이라는데 그녀도 풀타임으로 일을 한다고 했다. 그날 따라 나처럼 이리저리 헤매면서 뒤땅에 뱀샷을 날려 대길래 동병상련의 심정으로 내심 흐뭇했었는데(?) 나중에 보니 80대 초반의 스코어를 기록했더라…

어떤 사람에게 쓰레기통에 바로 넣고 싶은 스코어카드가, 다른 어떤 사람에게는 나도 한번이라도 해봤으면 꿈꾸는 스코어카드일 수도 있다. 행복은 성적순이 아니며, 또한 (최고 수준의 아마추어 골퍼들인) 이사람들이 자기 스스로 느끼는 불만족과 괴로움은, 백돌이인 내가 경험하는 것과 다르지 않다.