다마네기

사실은 ‘양파처럼 진실이 겹겹인 세상’이라는 글 제목 대신에 그냥 양파만 좀 ‘선정적인’ 언어로 써 보았어요.

이곳에서 꽤 오래 살면서, 나도 이나라의 평범한 사람들이 살면서 하거나 당하는 이런저런 일들을 겪어보았는데요, 상대적으로 이나라에서 일어나는 일들이 단순하고 덜 복잡하다는 생각이 자주 듭니다. 예를들어, 슈퍼에 과자나 사탕을 사러가면 자주 느끼게 되는데요, 역사가 오십년 백년 이렇게 된 회사들이 그냥 할아버지대에서 잡숫던 과자와 사탕을 손주대에도 그대로 만들어서 같은 상품을 아직도 파는 것을 흔히 볼수 있어요. 파는 사탕의 종류도 그리 많지 않습니다. 한국과 비교하면 아마 1/10 혹은 1/100도 안될껄요. 사실 따지고 보면 사람이 잠시 입에 달콤하자고 먹는 사탕이 뭐 그렇게 다를 수가 있고 또 지난 백년간 뭐 그렇게 달라졌거나 향상이 되었을까요. 얼핏보면 ‘좀 모자라나’ ‘바보들인가’ 싶지만 이 나라 사람들도 좋은 것 알고 고급 다 알아요 🙂

요샌 세상이 좋아서, 유튜브로 1980년대 혹은 1990년대 한국 티비 선전들을 최근에 보았는데요, 지금이야 한국과 이나라의 경제 수준이 거의 동등하게 되었지만, 그때만 하여도 이나라와 한국의 경제 수준은 현재 한국과 말레이지아 정도로 격차가 크지 않았을까 싶어요. 오래된 한국의 티비 선전을 보면서, 지금 현재의 이나라와 비교해도 너무 종류가 많고 사치스럽다는 생각을 하게 되요. 물론 한국사람의 시각으로는 ‘이 나라는 그때나 지금이나 좀 후지다’ 그렇게 보여질 수도 있겠네요.

이곳에서 집을 사거나 차를 구입할때 그 과정이 너무 단순해서 ‘이것이 전부냐? 뭐가 빠졌거나 혹시 속는 것이 아니냐?’ 그런 생각이 들때도 있었어요. 하지만 지금은 이런 단순함에 길이 들어서 (다른 세상에서의) 복잡한 절차나 과정이 더더욱 복잡해 보이는 쪽으로 나도 변했어요. 돈을 주면 물건을 주고, 댓가를 지불하면 약속한 것을 이행함에 별로 복잡함도 없고 또 사기가 개입될 여지도 없으며 아무도 그런 짓을 할 생각을 하지 않고서 사는 단순한 사람들입니다. 그렇게 단순하게 살면 나머지 시간에도 그냥 멍하게 살까요? 아니지 싶네요. 세계에서 가장 많이 여행을 많이 하고 야외활동을 많이 하는 사람들이 또한 이나라 사람들이라고 하네요. 마음과 에너지를 쏟을 때와 장소를 아는 것이 아닌가 싶네요.

한국에는 ‘사기’ ‘횡령’ ‘가짜 고소 고발 (그리고 가짜 역고소)’ 같은 ‘거짓’을 동기로 하는 범죄 발생율이 인구비례로 따지면 다른 선진국에 비해서 수십배 수백배에 달한다는 많은 증거들과 (한국) 학자들의 연구결과들이 있는데요, 이런말 들으면 더 기분이 나쁘겠지만, 구한말 어떤 선교사가 남긴 말에 따르면 ‘조선 사람들은 거짓말을 일상속에서 밥먹는듯이 하는데, 자신의 거짓말을 (사기나 속임수) 어떤 특별한 능력처럼 자부심을 가진듯이 말하더라’는 기록도 남아 있어요. 충격적이지요 쏘리 🙂

자살한 전 서울 시장에 대한 진실이, 마치 다마네기처럼 까면 깔수록 다른 색깔뿐만 아니라 차원이 다른 이야기들이 드러남을 보면서, 섣불리 함부로 단정짓고 입을 놀린 내 자신이 몹시 부끄럽기도 하지만, 동시에 이런 복잡한 세상은 도대체 어떤 세상이며, 세상을 이렇게 (일부러) 복잡하게 만들며 제 이익 챙기는 뇬넘들은 (그 바쁜 와중에) 제 정신이 잠시 들때 거울에 비친 제 상판때기를 보면서 도대체 무슨 생각을 할까 하는 미운 마음과, 또 그들처럼 날래고 잘나지 못한 다수의 사회 구성원들은 그 뇬넘들이 만든 복잡한 세상에서 도대체 어떻게 살아가고 있을까 하는 안타까운 마음이 들어요.

지난번 ‘엄마’글에서도 밝혔듯이, 세상사는 복잡하며 인간들은 다양한 색깔이 뒤섞인 존재들이라고 나는 깨닫고 있습니다. 까지고 또 까져서 쓰레기통에 버려지는 그 ‘가짜 진실들’에도 (?) ‘진짜 진실들’이 일부 섞여 있습니다. 그 농도와 빈도를 가지고서 장난을 치면서 세상을 속이고 또 복잡하게 하는 것이 아닌가 싶어요. 그 혼란과 혼돈속에서 똑똑한 뇬넘들은 제 몫보다 훨씬 많이 챙기며 웃고 사는 세상이 혹시 내가 떠나온 나라에서 면면히 내려오는 유구한 전통이 아닌가 싶어요. 나와 그대 같은 평범한 사람들이 헷갈리고 망설일때 멀찌감치 챙겨 달아나고, 그 뛰어난 능력에 자부심을 (?) 가지고 사는 사람들의 세상. 소달구지를 몰던 할아버지 세대에서 벗어나 세계에서 가장 좋은 차를 타며 세계에서 가장 좋은 스마트폰을 사용하는 세대로 발전했지만, ‘잘 살아보세 우리도 한번 잘 살아보세’ 옛노래처럼 보리밥 김치를 쌀밥과 삼겹살로 향상시키긴 했지만, 그곳이 사람 살기 좋은 세상이 되었는지는 나는 정말 모르겠어요. 감자처럼 한겹만 까면 되는 단순한 세상에 사는 단순한 넘이, 다마네기처럼 까도 까도 끝이 없는 세상에서 사는 가족 친구들을 생각하며 하는 한탄이에요.

아까 위에서 ‘그런 사람들은 거울에 비친 제 얼굴을 보면서 무슨 생각을 할까’라고 저주의 말을 퍼부었는데요, 지금까지 내가 보고 배운 인간의 진면목을 바탕으로 짐작하건데 ‘피부 관리’ 같은 생각이외에는 ‘어떤 철학적이거나 삶에 본질에 관련된 사색을 자신의 얼굴을 보면서 하지 않는다’는 것이 내 생각이에요.

작년에 ‘설탕의 역사와 그것에 관련된 비극적인 인간의 이야기’에 관한 도큐멘터리를 보았는데요, 간략히 말해 설탕의 역사는 수탈의 역사요 식민지의 역사며 노예의 역사입니다. 주제를 벗어난 장황한 이야기 대신에 한가지 장면을 묘사하면서 이글을 마무리하려고 해요. 아프리카 몇곳에는 지금도 유적처럼 남아 있는 ‘원주민을 잡아다가 노예로 (자마이카나 그런 멀고 먼 곳으로) 강제 이주시켜 사탕수수를 재배하게 만들었던 전초기치 / 항구시설’ 들이 있어요. 그중에 규모가 컷던 항구에는 한꺼번에 수백 혹은 수천명의 잡아온 원주민들을 (실어나를 배가 들어올 때까지 감금해 두었던) 지하 토굴 감옥 같은 시설이 있는데요, 그야말로 당신이 지금 기르는 개보다도 훨씬 못한 지옥에서 그들을 임시로 보관 (?) 했었던 흔적이 고스란히 남아 있어요.

그런데요 이 이야기의 압권은 그 토굴 바로 위에 교회가 있었다는 것이에요. 백인 선원들, 가족들 그리고 노예관련 무역을 하던 백인들이 자기들의 신에게 기도하던 곳이지요. 지금도 있는데요 멀쩡히 지어진 좋은 교회입니다. 그 백인들이 자신들의 무사 항해를 (노예장사) 그들의 신에게 빌며 그렇게 번 돈으로 이번에 새로 장만할 가족들의 ‘사랑의 보금자리’ 새 집에 대한 상상등을 그곳에서 할때, 그들은 또한 (자기들이 강제로 잡아온) 수백 수천명의 원주민들이 바로 교회 아래 토굴에서 짐승보다도 훨씬 가혹한 환경에서 대소변과 뒤섞여 그저 숨만 쉬고 있다는 사실을 명백하게 인지하고 있었어요. 그런데 뭐가 빠졌을까요? 그 백인들의 머리에 ‘그들도 나와 같은 사람’ 이라는 생각이 100% 전혀 없었던 것이지요. 그래서 정말 사기꾼은 자신마저도 (자기도 모르게) 속이는 뇬넘들이며 내가 위에서 말한 그런 인간 말종들이 거울에 비친 자신의 얼굴을 아무리 뚫어지게 바라 보아도 (걱정스러운 기미나 주름 이상의) 어떤 가책이나 마음의 동요도 없을 수가 있는 것이 바로 ‘인간의 본질이며 또한 인간의 한계’라는 것이지요.

아래의 사진은 불과 200년 전에 거룩하신 백인들께서 얼마나 머리를 써서 흑인 노예들을 배로 잘 운반했던가를 보여주는 기록입니다. 한 1/3이 죽어도 크게 남는 장사였데요. 상상조차 할 수 없이 습하고 더운 배 밑창에서 아프리카에서 사로잡힌 흑인 원주민들은 한달 두달을 꼼짝 달싹 못하게 묶인채 누워서 대소변을 아래로 줄줄 싸면서 그리고 죽어가면서 운반 되었다고 해요. 그런데 참으로 아이러니 한 것이 또 있는데요, 현재 설탕을 가장 많이 소비하는 나라들이 바로 이 아프리카 나라들이라고 해요. 과도한 설탕 소비로 인한 각종 성인병에, 그렇지 않아도 가난한 흑인들이 많이 죽어간다고 해요. 할아버지가 노예로 붙들려 가서 재배한 사탕수수가 되돌아와 손주를 죽이는 그야말로 ‘설탕의 저주’입니다.

아! 나는 이런 것들에 무지한채 오래 살아왔어요. 진실을 알지 못하며 오직 눈에 보이는, 백인들이 건설한 선진국 그리고 그들이 이룬 멋있고 아름다운 외형만을 인정하고 또 동경하며 살았었어요. 지금은 조금이나마 더 균형잡힌 시각으로 세상을 볼 능력이 생겼기를 바래요. (개인의) 아름다움에 섞여 있고 공존하는 추함과, (집단의) 축척된 부와 세련된 문화 그리고 선진국이 된 이면에 존재하는 추악함을 동시에 보게 됩니다. 그대들이 사는 그 세상, 오늘 내가 좀 화가 나서 퍼부었던 고국에 대한 마음도 아마 비슷하지 싶네요. 애증의 마음… (나를 포함한) 인간의 한계와 부조리에 대한 안타까운 마음입니다.

그리고 망설이다가 첨부해요 – 나는 이런 센세이셔널리즘을 쫒는 인터넷 방송이나 관련 사람들을 잘 믿지도 또 좋아하지도 않아요. 하지만 이 영상과 편지는 (여러군데 확인결과) 틀림 없은 진본들이라고 생각합니다. 이런 세상에 사는 당신들을 응원합니다??? 🙁

 

엄마

며칠전 신문에 도종환 시인에 (지금은 정치가) 대한 기사가 난 것을 보고서 책을 한 두권 사서 읽게 되었어요. ‘접시꽃 당신’이라는 시 (혹은 시집)으로 유명한 분이라는 것 알고 있지요? 젊은 시절 세상을 떠난 부인을 그리워하는 마음을 담은 시집이라고 하는데요, 엄청나게 팔렸다가 시인이 5년 후인가 재혼을 하면서, 배신감에 성난 독자들이 내다 팔아 중고서점에 그 시집이 흘러 넘쳤다는 일화가 있다지요 🙂

그분의 최근 수필집에 어떤 친구 분이 대학을 중퇴한 이야기가 있네요. 그저께 읽었을 때도 찡했는데 방금 읽으면서 나도 비슷한 기억이 떠올라 마음이 슬펐습니다. 그 친구분이 대학을 때려치운 이유는, 시외버스 터미널 같은데서 시골 사람들이 보따리에 싸서 가지고 온 물건들을 받아 팔면서 생계를 유지하고 또 아들자식 대학공부를 시키던 엄마가 (아마 어떤 시비로) 버스 차장에게 발로 차여 바닥에 뒹구는 모습을 이 아들이 우연히 목격하고선 ‘이렇게 번 돈으로 내가 과연 대학을 다닐 수가 있는가’ 하는 아픈 마음에 대학을 중퇴했다는 이야기였습니다.

내가 어렸을때 엄마는 작은 빵집을 혼자서 운영하며 가족들의 생계를 책임지는 가장이였습니다. 내가 국민학교 (초등학교) 신입생이 되어 학교에서 백점 받은 시험지를 가지고 오면 (그땐 모두 다 백점 받았었어요) 엄마는 빵집 문을 걸어 잠그고 (그 중요한 생업을 잠시 중단하고서) 내 손을 잡고 큰길 신호등을 건너 시장에 같이 가서 내가 좋아하는 천도복숭아 한개를 사서 상으로 주었습니다. 기본적인 의식주 해결도 어려운 사람들이 많았던 그 시절에는 천도복숭아 같은 과일은 아마 꽤 비싸지 않았을까 싶어요. 한개도 팔았었다니까요. 나는 지금도 천도복숭아를 매우 좋아하는데요, 연전에 어머니가 상태가 좋을때 이 이야기를 꺼내보았는데 잘 기억이 나지 않는다고 하였습니다. 기억을 하지 못하는 것인지 아니면 어떤 이유로 그렇게 대답을 했던 것인지는 확실하지 않습니다.

나는 학창시절 엄마의 이런 큰 사랑과 기대에 부응하지 못하는 열등생이었는데요 그 당시에도 안팎으로 괴로웠지만, 지금 부모가 된 입장에서도 돌이켜보면 엄마가 얼마나 마음이 아프고 또 괴로웠을까 이해가 됩니다. 이제 세월이 너무 많이 흘러 ‘어머니가 바라셨던 좋은 대학교도 못가고 또 좋은 직업도 못얻었지만, 그때 어머니가 궁극적으로 원하셧던 것이 나의 행복이었다는 것을 나는 알아요. 비록 기대하셨던 길은 아니라도 나는 비교적 행복하게 살고 있답니다. 그러니 안심하시고 또 혹시라도 마음에 남아 있을지 모를 한을 풀기를 바래요’ 이렇게 말씀을 드리고 싶지만 상황이 여의치 않게 되어 버렸어요.

세월은 빨간 자동차의 페인트 색깔만 퇴색시키는 것이 아닌것 같네요. 흘러간 희노애락에 대한 기억도 퇴색시키고 또 때로 좋은쪽으로 중화도 좀 시켜서 덜 아프고 덜 한스러운 쪽으로 바꾸어 놓는 경우도 많은 것 같아요. 그 어려운 시절, 힘들고 고달픈 삶에서 자식의 성공을 그토록 기원하던 어머니는 물론 내게 천도복숭아만을 사주고 그치지는 않으셨겠지요 🙂 오랜세월 서로에게 마음의 상처로 남았던 그 옛날의 기억들도 세월이 흐르고 또 나도 부모가 되며 변하다보니 이제는 퇴색되고 좋은쪽으로 승화되어 잔잔한 호수같은 느낌입니다. (다른 사람의) 어떤 입장에 자신이 직접 처해보지 않고서는 참으로 이해하고 받아들이기 어려운 것이 우리 삶에는 무척 많은 것 같아요. 이것을 그리 많지 않은 경험을 통해서나마 조금이라도 이해하게 되고 또 머리로나마 일부 받아들이게 된 것을 다행이라고 여겨요.

인간이 언어를 빌어 표현하는 그런 고순도의 (?) 무었들은 우리 현실의 삶에는 실제로 존재하지 않는다는 것을 나이들면서 차차 더 깨닫게 됩니다. ‘오직 사랑하는 사이’에도 증오와 다툼의 요소들이 더불어 존재하며, ‘행복’의 뒷면에는 불행이 딱 붙어있다는 것을 보게 됩니다. 예전에는 그 사랑이 좀 잘못되었나 혹은 그것이 참된 행복이 아니었나 의심했었지만 지금은 이러한 혼재된 (혼합된) 그래서 성에 차지 않고 마치 100%가 아닌것 처럼 보이는 그런 진실을 받아들이는 쪽이 되네요.

엄마도 사람이었어요. 지금 나와 똑같이 삶의 희노애락에 시달리는 평범한 인간이었습니다. 늙지도 않고 죽을때까지도 아름다울 것만 같은 환상을 만들고 유지하려 안간힘 쓰는 그 산소 같다는 여자나, 도덕 교과서에 나오던 신사임당 같은 완벽한 어머니는 우리가 사는 이 세상 이 현실에는 존재하지 않습니다. 도종환 시인 친구의 어머니도 (차장에게 발로 채이면서까지 자식 대학공부를 시켰다던) 다른 사람들에게는 평판 나쁜 상인이었을지도 모릅니다. 이렇게 전체로 보면 우리가 인간의 언어를 빌어 정의하는 그런 순도 100%의 이미지들은 (상들은) 세상에는 실제로 존재하지 않습니다. 그리고 또한 오랜 시간 동안 누적된 기억들을 더듬어 어떤 한가지 색깔뿐인 삶도 실재하지 않습니다.

하지만 그럼에도 불구하고, 오늘 이 순간 아들은 엄마가 사랑으로 손에 쥐어주었던 그 천도복숭아를 기억합니다. 다시 그 시절로 돌아가 엄마의 손을 잡고선 맛있게 그 복숭아를 먹습니다. 빰에 흐르는 눈물을 닦으며… 엄마 고마워… 그대의 어머니께도 내가 대신 말씀드릴께요 ‘어머니 고맙습니다.’

이렇게 세월은 흐르고 모든 것들은 왔다가 갑니다.

아는 것 하는 것?

지난번 블로그 글을 읽고 난 아내가 ‘오해의 소지가 다분한 훈계조의 글로써 쓴 사람의 한계가 적나라하게 드러나는 글’이라는 혹평을 하였어요. 밥상을 뒤엎으며 대판 싸우려다가 (요샌 스스로 차려서 바닥에 놓고 먹기도 하니 현실적인 어려움도 있고) ‘그렇게 보여질 소지가 있으며 의사를 잘 전달하지 못한 내 한계’라고 쿨하게 말을 하고선 내 방으로 꺼져서 혼자 한잔 하면서 울분을 삭였어요. 나이가 들면서 가정의 헤게모니도 생체 호르몬 구성비의 역전과 더불어 반전된다는 진리를 다시금 깨닫게 되는 순간이었요 🙂

오늘은 새해맞이 시리즈로, 지난 글에 이어 비슷한 주제의 이야기지만 훈계조가 되지 않도록 유의하면서 말투도 좀 덜 건방지게 써보려고 해요. 잠시라도 그대들께 즐거움을 주기를 바래요.

우리가 어릴때 말을 못하는 사람을 벙어리 혹은 버버리라고 불렀어요. 그들은 왜 말을 못하게 되었을까요? 물론 소리를 내는 입이나 성대에 문제가 있어 그런 사람들도 있었겠지만 많은 경우에 말을 못하게 된 주된 이유는 (청각기능의 문제로) 소리를 듣지 못하기 때문이라고 해요. 소리를 들어본 적이 없으니 흉내를 낼 수가 없고 또 소리를 어떻게 낸다고 하더라도 본인이 들을 수가 없으니 자신이 내는 소리가 어떤 소리인지 알 수가 없기 때문이라고해요. 마치 태어나면서 장님인 사람이 색깔을 전혀 상상할 방법이 없는 것과 비슷한 경우가 아닌가 싶네요.

우리가 어떤 상황에 부닥치게 되어 생각을 하게 되면, 예를 들면 ‘지금 그녀에게 고백을 할까 말까’ ‘저 떠나려는 버스에 지금 뛰어가면 놓치고 괜히 망신만 당할까 아니면 탈 수 있을까’ ‘앞에 고약한 호수가 공 내놓아라 하면서 아가리를 딱 벌리고 있는데 다음 샷을 어떻게 칠까’ 이런 상황에서 우리는 머리속으로 생각을 하는데요, 이때 우리가 사용하는 모국어로 마음속으로 스스로에게 말을 하게 되지요 (내면의 대화). ‘지금 고백했다가 망신만 당하고 괜히 잘 되고 있는 관계를 망칠지도 몰라 그만 두자’ ‘지난번에 버스 세워서 잘 탓는데 뛰어가 보자’ ‘힘을 빼면 된다던데 어떻게 하지’ 이렇게 말이에요. 나는 물론 한국어로 내면의 말을 하고 꿈도 한국어로 꾸는데요, 드물게 영어로 꿈을 꿀 때도 있어요. 꿈속에서 영어로 말을 술술 잘하고 또 어려운 단어를 쓰는 꿈을 꾸다가 내 자신이 (그것에) 놀라서 이게 왠일 하면서 꿈꾸는 자신을 놀라워하는 꿈을 꾸는 (이상한 상황에 빠지는) 일도 있었어요. 자기가 꿈속에서 사용하는 영어단어들을 자기가 이해를 못하는 웃기는 경우지요. 이민와서 힘들게 살다보니 별일이 다 생기네요 🙂

옛날에는 의사 과학자들이 벙어리들에게 (소리내어) 말을 하게 교육을 시킨 경우가 많았다고 합니다. 아마도 조금이라도 더 정상적인 사회생활을 하기를 바라는 좋은 뜻이었겠지요. 자신이 듣지 못하는 소리를 목이나 혀의 감각등 만을 (센세이션) 기억하면서 내야하는 어려운 일이었겠지요. 그런 사람들은 자연히 수화를 (손으로 말하는 사인렝귀지) 덜 배웠거나 안 배웠을 가능성이 높았겠지요. 세월이 흐르면서 의사와 과학자들이 차차 깨닫게 된 것이 있어요. 어떤 이유로던지 수화를 배웠던 사람들보다 이렇게 말을 했던 벙어리들이 지능이 더 낮고 사회생활에 더 어려움을 겪는다는 것을요. 왜 그랬을까요?

입으로 말을 전혀 할 수 없는 벙어리지만 수화를 능숙하게 하는 사람이 만약에 골프를 치면서 앞에 물이 딱 버티고 있는 고약한 상황에 부딪치면 어떤 생각을 어떻게 할까요? (어떤 내면의 말을 할까요) 수화를 통해서, 우리가 음성언어로 하는 것과 완전히 동일한 내면의 말을 ‘저넘의 물에 안빠지려면 왼쪽으로 힘을 좀 빼고 치는 것이 좋겠다’ 이렇게 할 수가 있다고 해요. 꿈도 수화로 꾸며, 약간 중국어처럼 한 글자에 많은 의미가 주어진 그런 방식으로 꿈을 꾸기도 하고 또 상황극 비슷하게도 꿈을 꾼다고 연구한 사람들이 말하네요. 그런데 수화를 전혀 모르면서 다만 보통 사람의 음성 언어를 흉내낸 사람들은 이렇게 하기가 훨씬 힘들거나 할 수가 없어서 결과적으로 지능발달도 더디고 또 더 정상적인 사회생활이 어려웠다고 하네요.

왜 이런 벙어리 이야기를 하는 것일까요? 나는 전산기술자로 오래 일을 해왔는데요, 내가 전문적으로 일해 온 분야는 ‘utilising management infrastructure such as Microsoft Configuration Manager to centrally manage large scale Standard Operating Environment’ 이렇게 요약을 할 수가 있는데요 이것을 한국어로 잘 옮겨서 한국에 있는 (전산을 전혀 모르는) 나이든 친척분들에게 설명하기는 거의 불가능하지 않을까 싶어요. 물론 아주 풀어서 말을 많이 하면서 장시간 설명을 하면 대략 머리속에서 이 비슷한 일을 하는가 상상을 할 수 있도록 만들수 있을지는 모르겠어요. 나는 학창시절 수학을 아주 못했는데요 물론 머리가 나쁜 것도 큰 이유이겠지만, 돌이켜 생각해보면 학습의욕이 없었기 때문에 시작 부분에 나오는 개념들을 (수학적 약속들) 이해하지도 또 외우지도 않았기 때문에 나중에 그것들을 당연하게 여기면서 이론들을 점점 발전시켜나가는 중반 이후에 가면 무슨 외국어인 듯 단어의 소리 그 자체는 들리는데 의미는 전혀 알지 못하는 괴이한 상황이 발생하면서, 선생님들로 하여금 낙심한 마음에 주변에 우연히 놓여 있던 몽둥이를 손에 들게 만들었던 나쁜 학생이 되었던 것이지요. 비록 학창시절 수학의 언어를 익히는데는 실패했지만, 나는 부모님께서 주신 능력을 다른쪽에는 사용하여, 예를 들자면 전산의 언어를 스스로 익히는데는 실패하지 않았던 것 같네요. 내 자랑 이야기가 아닌 줄 알지요?

사람이 왜 나이가 들면 수학 영어 말고 다른 공부를 해야 하는지 그리고 명상등을 통해서 자신을 되돌아보며 내면의 소리에 귀기울이고 또 내면의 대화를 자주해야 하는지, 그리고 그렇게 하지 않으면 어떻게 되는지에 대해서 내가 조금이나마 배우고 깨달은 것을 여러분들께 이야기하려는 것이지요.

내면의 소리에는 두 종류가 있지 싶어요. 사자가 팀웤을 통해서 서로 커뮤니케이션을 하면서 사냥을 한다는 것을 알고 있나요? 그냥 로보트처럼 초원에 지나가는 아무 작은 동물이나 앞발로 퍽쳐서 이빨로 물어 띁어 잡아 먹는 것이 아니랍니다. 그들도 (비록 본능에 기인한 것이지만) ‘일종의’ 생각을 하고 계획을 하며 서로 신호를 보내서 공동의 목표를 협업을 통해서 달성합니다. 이때 사자의 머리속에 어떤 ‘내면의 언어’가 존재하지는 못하겠지요. 하지만 어쩌면 위에서 말했던 (벙어리 꿈꾸는 예에서) 어떤 상황이나 이미지는 떠오르지 싶어요. 물소때를 혼자 쫒다가 상황이 나빠지면 (위험을 감지하면, 어쩌면 지난날 겪었거나 보았던 어떤 상황에 대한 기억으로 말미암아) 몇번 해보다가 뒤돌아 섭니다. 잘못하다가 죽는 줄 알아요.

자살한 사람의 이야기를 해서 좀 미안한데요 (좀 씹혀도 싸다는 생각도 약간은 있네요) 그 전 서울 시장이 젊은 비서에게 커뮤니케이션을 하면서 ‘냄새를 맡고 싶다’ 이런 종류의 성추행의 말을 하면서 무슨 생각을 했었을까요? 짐작컨데 아마 사자처럼 ‘본능을 따르는’ (그런쪽으로 자신의 지성을 사용하는) 그런 생각을 했었을 꺼에요. ‘어떻게 하면 더 효과적으로 접근을 하고 시도를 하여 내가 원하는 것을 획득할 수가 있을까’ 바로 이러한 사자가 사냥할 때와 유사한 내면의 대화를 자신과 (사자와는 다른 고도의 인간 언어를 이용하여) 했었겠지요. 육신을 가지고 욕망의 지배를 죽는날까지 받는 그대들과 나는 이런 것들에서 결코 (아마 죽는 그날까지) 자유로울 수가 없어요. 하지만 위에서 말한 ‘수학 영어 말고 어른이 되어서 하는 다른 공부’를 통해서, 그것과는 수준이 좀 다른 ‘내면의 대화를 나눌 능력 또한 우리 모두가 가지고 있다’는 것도 여러분이 동의하지 않나요?

전에도 말했지만, 소위 도를 많이 닦으면, 사람 육신으로 말미암은 (정상적인) 욕망이나 욕구들이 갑자기 사라지는 것이 아니라고 나는 확신해요. 만약 늙은 승려나 성직자 혹은 철학자가 그런말을 하면 나이가 들어서 밥맛도 좀 없고 또 그곳이 작동이 잘 안되는 것을 어쩌면 득도한 것으로 착각하고 있을 가능성이 있지 않을까 싶네요 🙂 세상에 알려진 반증만 해도 얼마나 많은데요.

도를 많이 닦는다는 것을 현대적인 의미로 좀 다시 표현하자면 아마도 ‘인간과 삶에 대한 연구 / 공부를 하고 (수학 물리등과 마찬가지로 그 분야에서 훌륭한 업적을 남긴 분들의 가르침을 따라서) 또 관련된 내면의 대화를 (reflection) 좀 많이 해 보았다’ 정도의 의미가 아닌가 싶어요. 이것을 많이 하면 무슨일이 생길까요? 내가 배운 바로는 ‘생각의 기술 그리고 삶의 기술’이 는다고 하네요. 그래서 뭐요? 아무리 수행을 많이 한다고 해도 인간의 육신에 기인한 원초적 욕망에서 완전히 자유로울 수는 없다고 말했는데요 그런데 뭐가 나아진다는 것일까요? (상대적으로) 그것들로부터 더 자유로워질 수는 있지는 않을까요? 먹고 마시고 그리고 으음… 뭐하고 등등에 ‘덜 집중하고 덜 휘둘리게 되고 나아가 그것들을 좀 더 지혜롭게 매니지할 가능성’이 높아지는 것이 아닐까요? 더 많이 먹고 더 비싼 것들을 마시고 더 많은 이성과… 이런 궁리만 사자처럼 만날천날 하면서 사는 대신에, 자기에게 길게 보아 더 나은 선택들을 하는 쪽으로 가게 되는 것이 아닐까요?

우리 모두가 학교때 배웠던, 청각장애를 (아마 시각장애도 있었던 것으로 기억) 극복하고 훌륭하고 모범적인 삶을 살았던 미국인 헬렌 켈러를 기억하세요? 그분이 자신의 경험을 통해 남긴 이야기에 ‘나는 나이들어 수화를 (아마 점자도) 배우고 세상과 소통하기 이전에는, 사람으로서 의식은 있었지만 내 자신이 누구인가를 생각해 본 적이 없었다. 다시말해 그 당시에 나는 (사람으로 누구나 가지는) 의식은 있었으되 아무도 아니었던 것이다 (마치 사자와 같이)’ 라는 말이 있어요. 학교를 졸업하고 직업을 구하기 위해서 수학 영어를 열심히 공부했던 우리가, 나이가 들면 저절로 그것들이 차원을 달리하는 어떤 것으로 진화 발전하여, 자신의 현재 삶을 그리고 다가올 죽음을 우리가 잘 이해하고 받아들이게 되는 것이 아니라는 말과 일맥상통하는 것 같은데, 어떻게 생각하세요?

산중에서 수행을 오래하여 득도했다는 사람에게 시장에 가서 한 두해 생선장사를 하면서 그 득도 수행의 효과를 한번 증명해 보라고 하면 생선장수로서의 성공이 별다른 노력없이 저절로 가능할까요? 수십년 성직자 노릇을 한 사람에게 한 일년 룸싸롱 매니저로 일하면서, 오래 닦은 도를 그 현실에서 한번 직접 적용하고 활용해 보라고 하면 과연 별 어려움이 없이 잘 될까요? 나는 그렇지 않다고 생각합니다. 우리는 그저 한때 수학에 능했었고, 어떤 시험에 합격했었고 다만 어떤 분야에서 오래 일을 해왔을 뿐이지 싶어요. 그것들이 우리가 나이들어 자신의 삶을 잘 경영하며 행복한 중년 노년을 누리다가 흙으로 (혹은 천국으로) 잘 되돌아 가는데 즉각적이고 직접적인 관련이 있다고 나는 생각하지 않습니다. 하물며 수도나 수행을 몇십년 해도 삶의 현실에 직면하면 (육체적 욕망 감각 고통, 정신적 고뇌, 관계속에서의 이해의 충돌등) 저절로 되는 것은 없지 싶은데요?

지난 글에 골프 이야기를 좀 했었는데요, 그것 골프 이야기를 하려는 의도가 아니었던 줄 알고 있었지요? 그래도 조금만 더 할까봐요 🙂 위 항공사진에 보이는 파5는 내가 회원인 골프장의 소위 시그너쳐 홀입니다 (가장 아름답고 또 사람들이 훌륭하게 설계했다고 생각하는 홀). 드라이버를 200미터 이상 날리면 작은 개천을 건너 점 두개가 찍힌 장소에서 세컨 샷을 하게 됩니다 (점 세개를 향하여) 혹은 아이언으로 짧게 끊어쳐서 점 한개가 찍힌 장소에서 셋컨 샷을 하기도 합니다. 드라이버의 난조와 더불어 전술골프를 시도하는 요새는 주로 아이언으로 티샷을 하여 점이 한개 찍힌 장소에서 (비교적 자신있어 하는) 우드로 세컨샷을 점 세개쪽으로 하는 경우가 많습니다. 한개의 점이 찍힌 장소에서 앞 개울까지는 몇십미터가 되지 않습니다. 그리고 건너서 멀리 있는 두번째 벙커와 큰 호수까지는 거리와 방향도 넉넉하여 거의 문제가 (위협이) 되지 않습니다.

나는 그곳에서 수차례 그것도 연속적으로 공의 대가리를 까면서 (탑핑) 세컨샷을 개울에 쳐박았습니다. 아무도 내 샷을 방해하지도 않았고 또 라이도 좋았으며 (또 내게는 너무나 놀랍고 또 억울한 느낌마저 드는 것이) 내가 그자리에서 세켠샷을 어드레스 하면서 100% 모든 상황을 명백히 의식하고서 어떻게 하면 되는지 찬찬히 생각하고 나서 (내면의 대화 후에 충분한 능력과 기술을 가지고서) 샷을 했음에도 불구하고 개울로 풍덩 빠지는 꼴을 연속적으로 당하였습니다. 그때 나는 절망했어요. 그리고 무슨 대책이 있는지도 모르겠고 마치 그 작은 개울이 악마처럼 두려워졌습니다. 해답이 없는 기분이었어요. 지난 글에 골프를 잘 치지 못하는 내게도 한가지 강점이 있다고 했지요? 바로 이런샷을 치고도 성을 별로 내지 않는 것이지요. 물론 마음에 (이고에) 상처를 받긴 했습니다.

시간이 흐르면서 차차 깨닫게 되었어요. ‘수행자가 생선장사를 잘 하려면 생선을 팔면서 (그와 관련된 희노애락에 시달리면서) 배우는 수 밖에 없지 다른 방법은 없으며, 100% 상황을 의식할 능력이 있고 또 충분한 기술이 있다고 하더라도, 100% 된다고 기대하거나 확신하는 것은 (때때로 상당히) 위험한 발상이다’ 라는 내게는 중요한 교훈이었어요. 아무리 정신을 바싹 차리고 최선을 다해서 가진 능력을 전부 발휘해도 (결과적으로는) 생각대로 안되는 경우가 비일비재한 것이 인생이 아닌가 다시금 깨닫게 되었어요. 궁금하지요? 어떻게 끝이 났는지 무슨 발전이 있었는지 🙂

우드클럽을 잘 다루어 160-200미터를 직선으로 쳐내던 ‘어제가’ 항상 지금의 내 실력이 아닐 수 있다는 것을 받아들이게 되었어요. 마치 수행자가 생선장사를 시작하게 되면서 초보로서 겸손한 마음을 가지는 것과 비슷하게 말이에요. ‘그 순간 그 장소 그 상황에서 나의 우드 실력은 50미터 앞 개울에 연속적으로 쳐박는 수준’이라는 것을 아픔과 혼란을 겪으며 받아들이게 되었습니다. 그리고 그런 마음으로 다시 그 자리에 몇차례 서게 되었습니다. 이번에는 목표를 바꾸어 마치 초보 생선장수처럼 (이윤이고 나발이고 무조건 몇 마리 팔고보자는 심정처럼) ‘무조건 공을 띄우기만 하겠다. 저 50미터 앞 개천 주변에 있는 우거진 잡풀을 넘기기만 하면 그 다음에는 공이 어디로 가서 무슨 일이 일어나건 나는 성공으로 받아들이겠다.’ 이렇게 진심으로 생각을 하게 되었어요. 정말 그렇게 생각을 했었어요. 이것 속이다가는 심하게 혼나게 된다고 지난번에 말했지요?

그때부터 작은 기적과 같은 일이 일어나, 세켠샷이 개울에 빠지지 않고 멀리 멀리 하염없이 날아가는 모습을 요새는 자주 보고 있습니다. 하지만 알아요. 내가 이것을 당연하다고 생각하는 순간 골프의 여신은 뒤돌아서 나를 보게 될 것이며, 내 공은 (마치 마술과 같이) 다시 그 개천으로 향하게 될 것이라는 것을요. 이 웃기는 골프가 나를 겸손하게 하네요. 탁구나 마라톤을 빌어 이야기 했었어도 전달하려는 내용은 다를 바가 없었을꺼예요. 혹시 골프 이야기를 자꾸 한다고 기분이 언짢았었다면 미안합니다. 이곳에선 누구나 하는 평범한 스포츠일 뿐이에요. 다른사람 말의 본질을 잘 이해 하는 것도 훈련이 필요하며, 이때 발생하는 자신의 반응을 자각하면서 스스로를 돌아보는 기회로 삼는 것도 좋은 기술이라는 생각인데요 🙂

아는 것과 하는 것 그리고 그 사이를 가로지르는 강과 또 우리 인생에 대한 이야기였어요. 오늘은 이만 줄여요. 또 만나요.

어제의 성공 오늘의 행복?

우연한 기회에 꽤 좋은 골프클럽의 회원이 되다보니, 어제 잘 나갔던 사람들과 (상당수는 현재도 잘 나가고 있는) 함께 라운드를 할 기회들이 종종 있다. 사람들이 하는 말이 함께 여행을 해보면, 바둑을 두어보면, 도박을 해보면 그리고 골프를 쳐보면 그 인간의 진면목을 볼 수가 있다고 하더라. 내 작은 경험에 비추어 보아도 그런 것 같다.

이 나라 전직 육군총장과 한 라운드를 했었는데, 물론 속으로야 한 가닥이 아직 있겠지만 겉으로는 (내가 느끼기에는) 겸손하고 조용한 중늙은이였다. 아무것도 내세우지 않고 다만 내가 묻는 말에만 좋게 대답을 해주었다. 어깨에 아무런 계급장도 달려 있지 않아서 들어올리는 골프채가 가벼워 보였다. 내세우지 않고 바라지 않으며 위에 서려하지 않아 보이니, 종종 무지랭이 취급을 당하기도 하고 또 때때로 아래에 서야할 때도 있을 것이다. 하지만 그는 큰 무리없이 그런 상황을 당연하게 받아들이는 듯이 보였다. 한때 별들이 어깨 위에서 번쩍였던 적이 있었지만 지금은 같은 클럽의 멤버로 다만 골프를 함께 칠 뿐이라는 현실을 받아들이는 그의 모습이 멋있고 또 부러웠다.

최근에는 아주 대단한 사람과 두어 라운드를 우연히 치게 되었다. 4선 국회의원 출신에 장관 그리고 대단한 변호사로서 이나라 원주민들의 권익향상을 위해서 엄청나게 훌륭한 일들을 많이 했던 존경받는 정치인 법률가라고 하였다. 우리 아이도 한두 차례 만났었다고 하며 이 사람의 명성은 그 분야에서는 전설이라고 하였다. 첫라운드를, 내가 잘 아는 노부부와 더불어 4명이 함께 치면서 이 사람과 내가 골프 수준도 비슷하니 앞으로 종종 함께 치면 좋겠다는 생각을 했었다.

그런데 좀 이상한 면들을 보게 되었다. 클럽 회원 대부분이 이 사람이 누구인줄 알고 또 보기플레이어 수준이니 어떤 회원들과도 어울릴 수가 있을텐데, 이 사람은 거의 대부분의 라운드를 오직 한 사람, 어떤 한국이름의 회원과만 골프를 치는 것이었다. 회원들의 온라인 예약 시스템에 훤히 드러난다. 그날은 아주 예외적으로 노부부와 내가 함께 치게 되었던 것이고. 함께 라운드를 하면서 자신이 어떤 사람이며 무슨 일을 했고 또 내가 일하는 대학에서 최근에 명예박사학위를 받았다는등 자신의 이야기를 여러차례 하였다. 어떤 것을 내게 물었는데 결국은 그와 관련한 자신의 이야기를 하는 쪽으로 이야기가 자주 기울었고 정작 내 이야기에는 별 관심이 없어 보였다. 그럴수도 있겠지 워낙 대단한 사람이니… 그는 이날 88을 치면서 자신의 최고 기록이라고 기뻐하며 한잔 하자고 하였다. 노부부는 먼저 떠나고 나만 함께 클럽하우스로 갔는데, 이 사람이 자신의 음료와 음식을 주문하고선 쓱 테이블로 가버리는 것이 아닌가. 보통은 한잔 산다. 굳이 최고 기록을 세운 날이 아니라도 그저 함께 클럽 하우스에 오면 보통은 그렇게 한다. 그런데 함께 음료와 음식을 먹으면서 하나 먹을래 인사치례 조차없이 혼자서 그냥 먹는다 그러면서 자기 이야기를 계속… 어 이사람 좀 이상하다. 왜 다른 회원들과 어울리지 않는 것일까 아니 어쩌면 어울리지 못하는 것이 아닐까?

그때 이 사람 혹시 게이가 아닌가 하는 느낌이 순간적으로 들었는데, 나중에 집에 와서 위키피디아를 보니 스스로 고백하는 동성연애자라고 쓰여 있더라. ‘그러면 어때 우린 골퍼로서 필드에서 만나서 함께 잠시 시간을 보낼뿐인데… 어쩌면 이 클럽에도 게이들에게 보이지 않는 어떤 벽이 있나? 내가 파트너가 좀 되주지 뭐 그래’ 이런 좋은 마음으로 두번째 라운드를 함께 하였다.

그 한국 사람이 같이 나왔는데, 그 사람은 열서너살 된 한국 남자 중학생 아이였다. 좀 놀랬다. 이 아이와 자주 그리고 오직 이 아이 하고만 골프를 치는 것이다. 그런데 가만히 보니 이 환갑이 훨씬 지난 사람과 그 남자 중학생이 친구처럼 같은 수준으로 노는 것이다. 아주 편하게 서로가. 내가 좀 더 놀랬다. 그는 첫홀에서 칩샷 실패를 하였다. 그런데 나와 다른 동반자가 퍼팅을 아직 끝내지 않았는데 이 사람이 그 자리로 되돌아가서 그린 한복판으로 칩샷 연습을 하는거라. 내가 몹시 놀랬다. 그리 길지 않은 내 골프경험에 그래도 수백명의 사람들과 수백 라운드를 했었는데 이런 짓을 하는 골퍼는 처음 보았다. 우아…

몇 홀을 계속하면서 이 사람이 자신의 이야기로 입을 다물지 못하는 사람인 것을 깨닫게 되어 조금씩 떨어져 걷던지 (이곳에선 카트 거의 안탄다) 아니면 일부 이야기를 못들은 척하게 되었다. 조금씩 불편해지는데… 가장 어려운 홀에 함께 도착했다. 그 아이에게 그저께 자신이 이곳에서 파를 했노라고 자랑을 하였다. 그러면서 내게 ‘그가 파를 했던 것이 맞다’는 말을 직접 해달라고 요구하였다. 그때까지도 그저 좀 수다스러운 사람 정도로 느꼇기에 스스럼없이 ‘그렇다 이 사람은 그저께 라운드에서 내가 보는 앞에서 이 홀에서 파를 기록했다’고 말해주었다. 그런데 그 말끝에 내게 다시 그 말을 반복하라고 하는거라. 내가 순간적으로 빡쳐서 ‘that’s enough’ 이라고 입을 다물게 만들었다. 그때 아마 이 사람이 좀 삐졌던가보다. 라운드 끝까지 그리 좋지 않은 태도로 나를 대하더만 별 인사도 없이 가버렸다. 그 아이와.

나중에 우리 아이와 함께 저녁을 먹으면서 이 사람과 일어났던 이야기를 했더니 ‘워낙 훌륭한 업적을 많이 남긴 사람이고 또 지금도 대단한 변호사기 때문에, 설령 아빠가 본 것이 사실이라고 하더라도 그 사람은 전체적으로 매우 행복하고 충만한 삶을 살지 싶다’ (그러니 아빠는 괜히 배 아파 하지 마시라) 이렇게 말하더라. 나는 짧게 ‘인생이란 균형이 잡혀 있어야 행복하다. 한쪽이 비대하다고 인생의 다른면들이 저절로 채워지는 것이 아니다’라고만 말하고는 더 이상 아이와의 설전을 피했다. 나와 아내는 안다. 학창시절 수많은 고객들에게 자동차를 팔며 억센 차도매상들과 상대하며 (아르바이트로) 돈을 벌었던 아이. 수많은 다양한 친구들과 좋은 친구관계를 오래 유지하는 아이. 후진국들을 친구들과 오래 여행하며 그속에서 아름다움을 발견했고 좋아했던 아이. 그리고 킥복싱 트레이너로 또 수련자로 가르치며 얻어 터지며 사는 우리 아이는 (자기 나이에) ‘삶의 균형 잡는 법을 이미 알고 있다’는 것을. 내 수준에서 더 이상 가르치거나 말할 것이 없다 🙂

그 대단한 정치가 변호사, 돈도 엄청나게 많은 사람, 과연 행복할까? 그 아이와 골프치고 큰 집으로 되돌아가 혼자서 밥먹고 무슨 훌륭한 책을 집필하고 있다던데 그렇게 글 쓰면서 살면 과연 좋을까? 이 좋은 골프장에서 나같은 무지랭이, 100만원도 안하는 순고물차를 명차들이 즐비한 그 주차장 한쪽 구석에 아무도 안보게 살며시 황송하게 주차하고 다니는, 생긴것도 다르고 말귀도 잘 못알아 듣는 (청력의 문제만이 아닌) 내가, 클럽 챔피언부부 부터 카레먹는 넘들 그리고 골프에 미친 까칠이들과도 별 스스럼 없이 코스에서 어울려 희노애락을 나눌때 이 사람은 그런 자유가 없지 않은가? 그 명성과 돈이 무슨 소용이 있나? 과연 골프에만 소용이 없는 것일까?

그저께는 어떤 전직군인과 한 라운드를 했는데 그는 조용하고 겸손한 사람처럼 보였다. 내게 무언가를 물으면 내 대답을 듣고서 그는 내게도 대답을 자발적으로 해주었다. 예를 들면, 아이가 있는가 이렇게 물어서 내가 대답을 해주면 내 말 끝에 자신의 아이들은 몇인지 몇살인지 부연하여 대답을 해주는 것이다. 이것 대부분 사람들이 하지 못하는 것인데 참으로 중요한 예절이다. 물론 나는 늘 그렇게 해왔지 🙂 지금도 국방부에서 민간인 문관으로 일한다고 하였다. 아들 하나가 군인인데 올해말에 유엔군의 일부로 한국 비무장지대에 근무를 하러 간다고 하였다. 입에 발린 감사의 말은 영어의 한계로 일단 뒤로 미루었다. 제대하기 전에 중국에 몇해 있었는데 그때 서울에도 몇차례 왔었다며, 중국 일본 한국의 오묘한 관계와 역학에 대해서 짧게 코맨트하며 관심을 보이더라. 나도 비록 의무였지만 한때 군인이었다고 말해주었다. 내가 어쩌다 우연히 좋은 샷을 날릴때 큰소리로 칭찬하며 인정해 주는 모습에 ‘이 사람 신사구나’ 싶었다.

집에와서 인터넷을 보니 고위장교로 예편하였고 주중국 대사관 무관으로 있었던 것 같았다. 짱께 장교(장군)들과 찍은 멋진 사진이 인터넷에 남아 있었다. 그는 그의 계급이나 업적 그리고 경험을 내게 떠벌리지 않았다. 아마 내가 묻지 않으면 그는 앞으로도 말하지 않을 것이며 다만 중립적인 (한국에 관한) 주제에만 관심을 적절히 표명할 것이다. 그도 어깨가 가벼운 사람인듯 하였다. 어제의 계급으로 살지 않는 사람. 겸손하고 열린 그리고 외교관처럼 멋진 매너의 소유자라 내 적성에 딱 맞다는 느낌이 들었다 🙂 다음 라운드가 기다려진다.

어제의 성공이 오늘의 행복과 관련이 있나?
1. 관련이 있다 – 어제의 (실패와) 성공을 통해 인간이 되는 방법을 터득해 오늘의 삶에 적용하고 실천하는 사람들에게는.
2. 관련이 적다 – 어제의 성공에 과도하게 집착하여 오늘의 삶에서 (지금 속한) 시간과 장소에 적절한 언행을 할 줄 모르는 사람들에게는. 내일은 아마 더 힘들게 될껄 🙂
3. 관련이 없을뿐만 아니라 오히려 해가 된다 – 어제에만 사는 사람들에게는. 왜냐하면 그들에게는 오늘도 없고 내일은 더욱 없을 것이니. 이미 죽은 것과 별반 다를바가 없지 않은가?

초보 골퍼지만 글을 마치면서 한마디 부연 하지 않을 수 없다. 넣으면 당연한데 못넣으면 기분이 뭐같은 짧은 퍼팅을 하는 순간이 되면 내 수준의 골퍼들은 ‘안들어가면 어쩌지’ 생각이 머리에 가득한 경우가 대부분이다. 과거의 실패를 떠올리며 좋지 않은 결과와 그에 따른 미래를 상상하는 것이다. 나는 골프를 잘 치지는 못하지만 (그래서 그런가 모르겠지만) 한가지 좀 잘하는 것이 있다. 나쁜 샷을 치고도 성을 내지 않는다는 것이다. 운이 나빠서 짧은 퍼팅이 (핀에 맞고 튀어 나오든지) 들어가지 않아도 조용히 줏어들고 다음 홀로 걸어 가지 아쉬워하면서 짜증을 내거나 무언가를 원망하는 일이 거의 없다. 그냥 내 실력으로 받아 들인다. 물론 나중에 연습하는 정보로는 활용한다. 골프의 신은 아주 감정적이고 섬세한 여신이다. 받아들이고 불평하지 않으면 거의 대부분 나중에 돌려 준다. 황송하게 더 많이 줄 때도 있다. 하지만 건방을 떨면 금세 눈치 채고 처절한 보복을 가하는 무자비한 여신이다. 그저께 내 동반자가 첫 2홀을 버디로 시작하였다. 우연이 아닌 실력으로. 그때 그 동반자 머리에 어떤 생각이 오고 갔을까? 골프의 여신이 눈치 채고 그녀의 본색을 드러내는데 오랜 시간이 걸리지 않았다. 처절하고 비참한 보복을 당한 끝에 100을 넘겨 스코어 카드를 찢어 버리고 (더불어 찢어진 가슴을 감추며) 그는 클럽 문을 나서더라.

나는 요새 짧은 퍼팅을 하는 순간이 오면 ‘안들어갈 수도 있다. 안들어 갔던 적도 많았다. 들어가지 않아도 어쩔 수 없다. 하지만 나는 내 능력에 따라 최선을 다하겠다. 그리고 들어가면 참 좋겠다’ 이렇게 생각을 하게 되었다. 한때 40펏 이상을 밥먹듯이 하던 (내게는 무척 어려운) 그 그린에서 요샌 심심찮게 20대 후반 펏으로 라운드를 마무리 한다. 물론 나는 아무런 내색도 하지 않는다. 여신이 혹시 마음을 바꾸면 무슨 짓을 할지 모르니까 🙂

그저께 내가 중매하여 20년 이상을 잘 사는 친구부부에게 초대받아 저녁을 함께 하였다. 어떤 나이를 넘게 되니 장래에 대한 두려움이 조금 더 생기는 것 같다는 의미의 말을 하더라. 이 글을 빌어 연배 많은 그 친구에게 한마디 하련다. 혹시 위에서 말한 짧은 퍼팅하는 생각을 하면 어떨까? ‘잘 안될 수도 있다. 잘 안된 사람들도 많았다. 그렇게 되어도 어쩔 도리가 없다. 하지만 나는 지금 내가 할수 있는 것을 내 능력에 따라 최선을 다해서 하겠다. 그리고 나는 좋은 미래를 간절히 원한다.’ 그러면 탄수화물을 멀리하기가 어쩌면 더 수월해질지도 모르고 규칙적인 운동을 하면서 몸과 마음을 더 나은 무었들로 채우기가 쉬워질지도 모른다. 성공은 이런 과정을 통해서 서서히 그러나 확실히 오는 것이 아닌가 짐작한다. 인생에서도 골프에서도 성공해본 적이 없으니 확신은 없지만 그렇지 않을까 싶다. 친구, 그대와 내가 보통 인연은 아닌듯 한데 건강하고 행복하기를 바래요.