싱글 핸디캡 골퍼

어제 처음 배운 사람이 오늘 배우는 사람을 가르치려 드는 운동이 골프라는 말이 있다. 많은 골퍼들이, 이 골프라는 운동이 우리 인생과 무척 닮았다고 한다. 그리고 골프하는 것 보면 그 사람을 알 수도 있다고 한다. 또 프로들에게는 가혹하고 아마추어들에게는 쉬운 운동이 골프라고도 하더라.

하다 말다하며 골프를 친지도 이제 햇수로 5년이 넘었다. 어떤 사람들에게는 소위말하는 싱글이 되기에 충분한 시간이었을 것이고 또 나 같은 사람들에게는 그저 맛이나 보고는 아직도 이리저리 헤메고 다닐 시간일 것이다.

지난 몇 년간 그와 함께 100라운드 이상을 쳤다. 그는 이학박사학위를 가진 머리에 골프장을 수년간 직접 운영할 만큼 골프를 사랑하고 수차례의 클럽챔피언은 물론이고 지역골프협회 매니져를 한때 지내기도 했던, 스크레치골퍼에 가까운 사람이다. 몸도 좋아서 젊은 시절에는 그야말로 장타자였음을 짐작할 수 있다.

‘굿샷’ 이외에는 아무말도 하지 않으니 본 것 이외에 따로 들은 것은 없다. 하지만 오래 전에 이사람이 이븐파를 치는 것을 목격하고서는 그때 남겨 두었던 상세한 기록이 있는데 요새도 어쩌다가 읽어 본다. 기록 맨 뒤에 내가 이렇게 요약해 두었더라. ‘아무것도 특별한 샷이 없었다. 그런 샷을 사용할 필요도 이유도 전혀 없는 평범한 샷들을 라운드 내내 거의 실수 없이 반복하였다.’ 나는 이 사람과는 차원이 전혀 다른 평범한 보기플레이어 수준의 골퍼다. 그런데 이제 5년 넘어 한가지 깊이 깨달은 것이 있다. 이분의 말없는 가르침을 통해서.

‘더 많은 이론이나 기술 그리고 더 좋은 장비나 몸이 필요한 것이 아니다’라는 것이다. 지금 내 수준만 되어도, 8-9 핸디캡 정도 소위말해 싱글골퍼가 되는데 필요한 모든 기술을 이미 대부분 구사할 수 있고 또 필요한 장비와 몸을 가지고 있다. 몰라서 못하는 것도 아니고 부족해서 못하는 것도 아니다. 그 서예가의 어머니가 어둠속에서도 똑같은 모양의 떡을 썰었듯이, 나도 날씨가 마음에 들지 않을때나 심신의 상태가 좋지 않을때 혹은 나무꾼들과 함께 라운드를 할때도, 거의 일정하고 흔들림 적은 샷을 구사하기만 하면 그 정도는 도달 할 수 있다는 것이다. 이것 성취하는데 무었이 필요한지는 내가 말할 필요가 전혀 없다. 그대도 나도 이미 알고 있다. 다만 한가지 부연 하자면, 더 많은 기술이나 장비를 추구하면, 설령 동시에 추구한다고 하더라도, 이것과는 반대의 길로 가게 된다. 왜냐하면 사람이 두가지의 상반된 길을 동시에 선택할 수가 없으며 한 가지 선택을 오래 하면 다른 선택을 하기가 훨씬 더 어렵게 되기 때문에…

골프가 우리 인생과 유사한 면이 참 많은 것 같다.