탁구제자

탁구제자가 생겼다. 이름이 좀 특이한데 ‘내 왼쪽’이라고 🙂

작년중순부터 오랜 공백뒤에 재개한 탁구에 재미를 붙여, 규칙적으로 집에서 로봇으로 연습을 하고 회사에서 동료들 매주 시합을 그리고 또 클럽에도 간간히 가서 모르는 고수들과도 한번씩 붙어 본지가 이제 반년이 되었다. 나는 소위말하는 구식탁구라, 요즘은 사람들이 거의 사용하지 않는 일본식 펜홀더 채를 사용한다. 백핸드에 (특히 아마추어들은) 큰 약점이 있지만 동시에 포핸드 드라이브나 스매쉬를 강하게 구사하기 수월한 강점도 있다더라.

탁구가, 한쪽 팔과 어깨 손목을 (그리고 허리까지도 한쪽 방향으로만) 집중적으로 사용하는 대표적인 편방향 운동인지라, 나도 규칙적으로 치게 되면서 몸에 도움이 되는 면도 많지만 또한 전부터 늘 좋지 않았던 오른쪽 어깨에 상당한 무리가 가해지고 자주 통증을 느끼는 지경에 이르게 되었다. 그리고 아는 사람들은 알겠지만, 펜홀더 라켓을 쥐고 자주 장시간 탁구를 치면 (라켓 뒷면을 받치는) 중지 첫째 마디가 휘면서 통증을 느끼는 것도 흔한 일이다. 그러면 남들 다하는 쉐이크핸드 채로 (밥주걱처럼 생긴 채를 손바닥 전체로 감싸 쥐는) 바꾸면 되지 않는가 생각하겠지만, 그게 또 해본 사람들 말에 따르면 결코 쉬운 과정이 아니라고 한다. 시간도 길게는 수년 걸리기도 하고. 평생 익숙해진 수저사용 버릇을 여간해서 고치기 어려운 것과 비슷하지 않을까?

작년에 탁구에 재미 붙이면서, 집에서 연습할 상대로 중고로봇을 하나 싸게 장만했었다. 이것이 사람과 달라서, 내가 공을 개판으로 쳐도 성을 내거나 다음에 만나면 슬그머니 피하거나 하지 않는다는 잇점이 있다 🙂 어제 태어나서 처음으로, 왼손으로 쉐이크핸드 채를 들고 로봇을 상대로 탁구연습을 해보았다. 내가 이글을 시작하면서 말했던 새로운 제자.

골프 코치중에서 유튜브 활동등을 통해서 오래동안 잘 알려진 ‘숀 글레멘트’라는 PGA코치가 있다. Shawn Clement’s Wisdom in Golf 내가 보기에 아주 좋은 골프레슨이 거의 무료로 제공되니 그의 유투브 채널을 한번 보시라. 거의 5-10년 진행해온 레슨들이, 내용도 좋지만 또 양도 엄청나서 어쩌면 당신이 필요한 정보를 찾을수 있을지도 모른다. 왜 뜬금없이 이 골프코치 이야기를? 왜냐하면 이 사람은 (원래 오른손잡이면서) 왼손으로도 골프를 거의 오른손과 같은 수준으로 치는 사람이거든. 처음봤을때는 입이 딱 벌어지더라. 이것 정말 어렵지 않겠나? 내가 아는 어떤 골프코치가, 옛날에 자기가 코치스쿨에 처음 들어갔을때 (초보자들이 골프 배우는 애로를 이해하라고) 학교에서 왼손으로 골프를 몇시간 치게 했었단다. 그만큼 어색하고 쉽지 않은 일이다.

쉐이크핸드 탁구채는 내가 주로 사용하는 일본 펜홀더 채보다 대략 1/3정도가 더 무겁다. 고무가 양면에 모두 부착되기 때문이다. 말이 그깟 1/3인데 실제로 느끼는 체감온도는 엄청나다. 같은 채라도 고무를 바꾸면서 채전체 무게가 10%만 늘어도 (1/3은 커녕) 단번에 느낄수 있고, 게임 지구력은 물론 부상에도 크게 관련이 있다고 하더라. 나도 그런 경험을 약간 하기도 했고. 내 왼팔. 왼손목. 왼어께 그리고 복근을 (위에서 볼때) 시계방향으로 돌리는 것까지도, 이 모든 것들이 거의 사용하지 않은 신상품, 새것들이다. 이 새것들을 어제 처음 사용해 보았다. 무거운 쉐이크핸드 채를 들고서도 신나게 씽씽 🙂

여태까지 오른쪽 어깨나 중지에서 심한 통증을 느낄때면 그저 마사지를 하면서 이삼일 탁구를 쉬는 것이 고작이었다. 물론 하체를 쓰는 다른 운동을 하긴 했었지만. 이제는 내가 원하면 언제라도 ‘내 왼팔’ 제자와 시간을 보내면 되는 것이다. 처음이라 겨우 공을 뚝딱 퍼드득 넘기는 수준이지만, 간혹 시도해본 포핸드 백핸드 드라이브가 신나게 들어갈 때도 있더라. 어제 이 새로운 제자와 탁구를 치면서 땀을 흘리는 내 모습을 보고서 내심 기뻣다. 새로운, 어쩌면 좀 웃기는 도전이지만, 내가 심신을 건강하게 유지하는 운동의 옵션이 하나 더 생기고 또 조금씩 늘고 이루어 가는 과정의 즐거움을 누릴 기회도 주지 않을까 한다. 그렇치 않아도 내게 매번 깨져서 성이 나 있는 직장 동료들에게, 어느날 쉐이크핸드 채를 왼손에 들고서 한판 붙어 볼래 하면서 약올릴 계획은 전혀 없다.

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